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Nueva Delhi (India) – Se encontraron cantidades excesivas de plomo y níquel en las muestras de sangre de pacientes que habían enfermado a causa de una «enfermedad misteriosa» en el estado de Andhra Pradesh, en el sur de la India, según ha informado un funcionario médico a Al Jazeera.

Más de 500 personas de la ciudad de Eluru, en Andhra Pradesh, se enfermaron y reportaron náuseas, convulsiones y desmayos el sábado. Al menos una persona murió debido a la enfermedad el domingo.

Los hallazgos preliminares de los expertos médicos, según una declaración del gobierno local, sugieren que el envenenamiento por plomo y níquel podría ser responsable de la enfermedad.

«Hasta ahora los resultados que hemos recibido de los expertos del AIIMS (All India Institute of Medical Science) muestran que el plomo y el níquel están en cantidades excesivas en la sangre de los pacientes», dijo el Dr. AVR Mohan, superintendente médico del Hospital del Distrito de Vijayawada, a Al Jazeera por teléfono.

«Inicialmente, habíamos enviado muestras de 10 pacientes y ayer (martes) hemos enviado 30 muestras más cuyos resultados probablemente lleguen hoy.»

El Dr. Mohan, que también es el coordinador de distrito de los servicios de salud de Vijayawada, dijo que no se encontró ningún paciente con COVID-19. «Hemos realizado pruebas de COVID-19 a cada uno de los pacientes pero ninguna de ellas dio positivo.»

Dijo que 72 pacientes que sufrían de la misteriosa enfermedad fueron admitidos en el hospital.

«Ya hemos dado de alta a más de 400 pacientes del hospital», dijo.

El funcionario de salud dijo que al menos seis pacientes que se habían recuperado de la enfermedad sufrieron un segundo ataque de convulsiones y fueron readmitidos en el hospital. «Más tarde fueron dados de alta del hospital», dijo el Dr. Mohan a Al Jazeera.

Los funcionarios también han recogido muestras de verduras y leche de los distritos involucrados para hacer pruebas.

«Se están realizando más pruebas por parte del Instituto Indio de Tecnología Química y otros institutos y los resultados se esperan pronto», según un comunicado de la oficina del ministro jefe de Andhra Pradesh.

Inicialmente se sospechó que la contaminación del agua podría haber sido la causa de la enfermedad, pero los expertos en salud no encontraron ni plomo ni níquel en las muestras de agua analizadas.

El martes, las autoridades indias dijeron que estaban investigando si los organoclorados que se utilizan como pesticidas o en el control de mosquitos habían causado el brote.

El legislador federal GVL Narasimha Rao, que es del estado, dijo en Twitter que había hablado con expertos médicos del gobierno y que la «causa más probable son las sustancias organocloradas venenosas».

«Es una de las posibilidades», dijo Geeta Prasadini, director de salud pública en el estado de Andhra Pradesh, y añadió que estaban esperando los informes de las pruebas para determinar la causa.

FUENTE : AL JAZEERA Y AGENCIAS DE NOTICIAS

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