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Uno de los científicos involucrados ha advertido que la gente debería «preocuparse» por la sugerencia del estudio de que un clima más cálido puede conducir a más transmisiones de enfermedades transmitidas por garrapatas a los humanos. Los investigadores se centraron en las garrapatas marrones de perro, que pueden ser portadoras de la mortal fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, los casos notificados de Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas y otras enfermedades bajo la categoría de Rickettsiosis de Fiebre Manchada han aumentado de 495 en el año 2000 a un máximo de 6.248 en 2017.

Los CDC dijeron que los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y sarpullido, y advierten que la enfermedad bacteriana puede ser mortal si no se trata a tiempo con los antibióticos adecuados.

Los científicos descubrieron recientemente que las garrapatas marrones de perro, que son portadoras de la enfermedad, tenían más del doble de probabilidades de preferir a los humanos que a los perros cuando aumentaban la temperatura en un laboratorio.

Laura Backus, autora principal del estudio, advirtió que se pueden esperar brotes más frecuentes de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas a medida que el clima caliente se vuelve más común.

Dijo que las garrapatas pueden encontrarse en todos los continentes del mundo excepto en la Antártida, y que los perros suelen ser sus huéspedes preferidos.

Sin embargo, cuando ella y su equipo colocaron un perro y un humano en los dos extremos de un tubo en el que estaban contenidas las garrapatas, descubrieron que las garrapatas tendían a desplazarse hacia el humano a medida que aumentaban la temperatura de 23 a 38 grados centígrados.

El Dr. Backus le dijo a Express.co.uk: «Estos resultados sugieren que, al menos para las enfermedades zoonóticas portadas por las garrapatas de perro marrón, podemos esperar ver más casos con el aumento de las temperaturas.

Eliminación de garrapatas de perro  / Vía web

«Aquí en los EE.UU., estamos principalmente preocupados por la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas transmitida por las garrapatas de perro marrón, y en base a estos resultados esperamos que con un clima más cálido, podamos ver más casos en humanos.

«No podemos extrapolar lo que encontramos a todas las especies de garrapatas o a todas las regiones del mundo, pero la garrapata marrón de perro está muy extendida y si empieza a picar a los humanos más frecuentemente, podemos esperar que ocurra más transmisión de la enfermedad».

Añadió que, en la prueba, se evitó que las garrapatas llegaran al perro o al humano mediante una malla, para evitar que se infectaran.

El estudio se llevó a cabo en la Escuela Davis de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, y los resultados se anunciaron en la reunión anual de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene en 2020.

En cuanto a si los británicos deberían preocuparse por los hallazgos, el Dr. Backus dijo: «No recomiendo la alarma».

Dijo que las garrapatas marrones de perro «no están actualmente establecidas en el Reino Unido».

Sin embargo, las garrapatas se encuentran en las regiones del sur de los EE.UU., y el estudio señala que podrían comenzar a extenderse más al norte, lejos del ecuador, a medida que aumenten las temperaturas medias.

El Dr. Backus aconsejó a los dueños de mascotas «hablar con su veterinario sobre la mejor opción para su mascota en su región».

La semana pasada, la Organización Meteorológica Mundial dijo que el 2020 está en camino de ser uno de los tres años más calientes jamás registrados.

El Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, dijo: «La temperatura media mundial en 2020 se establece en alrededor de 1,2 °C por encima del nivel preindustrial (1850-1900). Hay al menos una posibilidad entre cinco de que supere temporalmente los 1,5 °C para el 2024».

La ONU dice que el umbral de 1,5C es un hito que los científicos del clima están instando a los líderes mundiales a no alcanzar, como se establece en el Acuerdo de París de 2015.

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