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Una NUEVA generación de nubes de langostas amenaza con acabar con los medios de subsistencia de los agricultores y los pastores de toda el África oriental, lo que agrava la crisis alimentaria en una región en la que 35 millones de personas ya padecen hambre, advirtieron las Naciones Unidas el miércoles.

De enero a agosto, nubes masivas de langostas del desierto se extendieron por Somalia, Etiopía y Kenya, arrasando con las cosechas y diezmando los pastos en el peor brote de los últimos decenios. Los gobiernos, con el apoyo de los organismos de las Naciones Unidas y las organizaciones benéficas internacionales, respondieron con la fumigación aérea y terrestre en gran escala de plaguicidas para destruir las nubes de langostas, que los científicos han vinculado al cambio climático.

La invasión de nuevos enjambres de langostas del desierto en Beledweyne amenaza y perturba la producción de cultivos y las iniciativas de seguridad alimentaria de los agricultores familiares pobres en la región y en toda Somalia

Pero las lluvias generalizadas en Etiopía y las inundaciones causadas por un ciclón en Somalia el mes pasado han creado condiciones favorables para la reproducción, permitiendo que las infestaciones de langostas aumenten, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

«Hemos logrado mucho, pero la batalla contra esta implacable plaga aún no ha terminado», dijo el Director General de la FAO, Qu Dongyu, en una declaración.

El resultado de la langosta del desierto en Somalia.

«No debemos vacilar. Las langostas siguen creciendo día y noche y los riesgos están exacerbando la inseguridad alimentaria de las familias vulnerables en toda la región afectada».

Ya se están formando nubes de langostas en Somalia y Etiopía y amenazan con volver a invadir el norte de Kenya, mientras que a ambos lados del Mar Rojo también se está reproduciendo, lo que supone una nueva amenaza para Eritrea, Arabia Saudita, el Sudán y el Yemen, señaló la FAO.

Habib Mahmud, un activista ambiental de la ciudad de Galkayo, en la región septentrional semiautónoma de Puntlandia (Somalia), dijo que los agricultores y pastores se habían visto gravemente afectados.

«Había cerca de 5.000 árboles de papaya en esta granja situada en las afueras de Galkayo.

«Los árboles fueron completamente despojados por las langostas en unas pocas horas. Ningún árbol sobrevivió», dijo Mahmud a la Fundación Thomson Reuters por teléfono.

«Los dueños de esa granja me dijeron que perdieron toda su fuente de vida, que no les quedaba nada.

Las autoridades de Puntlandia estiman que casi un tercio de los agricultores han quebrado y más de 35.000 familias han perdido sus empleos e ingresos debido a la devastación causada por los insectos.

Los trabajadores humanitarios dicen que los pastores necesitan atención veterinaria y forraje para el ganado hambriento, mientras que los agricultores necesitan dinero en efectivo para ayudarles a sobrevivir los meses hasta su próxima cosecha.

Las autoridades de Kenya dijeron que estaban adquiriendo plaguicidas, aviones para fumigar y desplegando equipos de vigilancia terrestre para seguir el movimiento de las langostas e informar a las comunidades.

«Estas langostas tienen el potencial de destruir las tierras de cultivo y cualquier otra forma de vegetación verde», dijo el portavoz del gobierno de Kenia Cyrus Oguna en una conferencia de prensa el martes.

«Si se dejan sin control en nuestro país, las langostas tienen el potencial de socavar nuestra seguridad alimentaria».

Más de 35 millones de personas padecen una aguda inseguridad alimentaria en Etiopía, Kenia, Somalia, Sudán y Yemen.

La FAO estima que esta cifra podría aumentar en otros 3,5 millones en los próximos meses, si no se hace nada para controlar el último brote.

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