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KILAUEA ha despertado, y la nueva erupción podría durar años, según un experto, después de que el volcán hawaiano cobrara vida ayer.

El profesor David Rothery habló después de que el Observatorio Volcánico de Hawai (HVO) del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) confirmara los detalles de un resplandor dentro del cráter de Halemaumau en la cumbre de Kilauea, lo que indicaba que se estaba produciendo una erupción. Kilauea ha estado tranquilo desde 2018, cuando una fase eruptiva que comenzó en marzo y se prolongó hasta agosto causó daños considerables en el rincón sudoriental de la Isla Grande de Hawai, destruyendo casi 700 viviendas y dejando a miles de personas sin hogar.

Al preguntársele si era razonable concluir que una nueva fase de actividad estaba en marcha, el profesor Rothery, profesor de geociencias planetarias de la Open University, dijo a Express.co.uk: «Evidentemente sí.

«Está siendo bien monitoreado por la HVO, y la gente debería escuchar lo que dicen.

«La erupción podría terminar en un día o continuar durante años.

«Si la lava estalla en los flancos, el potencial de que los flujos causen daños depende de lo que se encuentre cuesta abajo del respiradero recién activado.

«HVO está en constante comunicación con el Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii mientras esta situación evoluciona.

«La erupción se está produciendo actualmente en su totalidad dentro del parque.»

La erupción fue precedida por enjambres de terremotos.

Un penacho de cenizas que se elevaba a 30.000 pies en el aire, desencadenó una alerta roja de aviación.

Las dramáticas imágenes de la cumbre del volcán recuerdan las escenas presenciadas en 2018, cuando los isleños se vieron obligados a enfrentarse a los humos nocivos conocidos como vog.

Un rastro de lava también se abrió paso hasta el océano, reaccionando con el agua para producir otra sustancia peligrosa conocida como laze, esencialmente vidrio volcánico.

Una actualización de la HVO publicada anoche decía: «Debido a la presencia del lago de agua en la cumbre de Kilauea y el potencial de explosiones impulsadas por vapor y peligros relacionados, HVO elevó el nivel de alerta del volcán de Kilauea a ADVERTENCIA y su código de color de aviación a ROJO el 20 de diciembre, ya que la progresión de los acontecimientos era incierta.

«El lago de agua en la cumbre del Kilauea ha hervido y ha comenzado una efusiva erupción, con tres respiraderos en la pared del cráter Halemaʻumaʻu generando flujos de lava que están contribuyendo a un creciente lago de lava en la base del cráter Halemaʻumaʻu.

«La erupción está actualmente confinada al cráter Halemaʻumaʻu.

«HVO ha disminuido el nivel de alerta del volcán Kilauea a OBSERVACIÓN y su código de color de aviación a NARANJA, reflejando la naturaleza menos peligrosa de la actual erupción.»

Hablando en el punto álgido de la erupción de 2018, Harry Kim, que era entonces alcalde de Big Island, dijo a Express.co.uk: «Algunos de sus lectores pueden pensar que esto es algo común, pero no tiene precedentes.

«Estamos pasando por algo en la Gran Isla que ninguna persona viva ha pasado antes.

«Una de las cosas de este tipo de emergencia es que no es como un tsunami, o un terremoto, en el que puedes decir cuándo ha terminado.

«Esta situación es única, no hay ningún científico vivo que se atreva a hacer una predicción sobre cuándo va a terminar.»

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