4
(3)

(Imagen de portada Las aguas de la costa de Israel se encuentran entre las más calientes del Mediterráneo y ya se han calentado 3 ° C en cuatro décadas.)

Las poblaciones de moluscos marinos se han colapsado en las últimas décadas en algunas partes del Mediterráneo oriental, ya que el calentamiento de las aguas ha hecho que las condiciones sean inadecuadas para las especies nativas, según mostraron nuevas investigaciones el miércoles.

Las aguas frente a la costa de Israel -entre las más calientes del Mediterráneo- ya se han calentado tres grados centígrados en cuatro décadas, con temperaturas del agua que regularmente superan los 30C (86 Fahrenheit) en verano.

Un equipo internacional de investigadores, que escribió en la revista Proceedings of Royal Society B, investigó el efecto que estas aguas más cálidas estaban teniendo en las poblaciones locales de moluscos marinos, así como la llegada de especies invasoras del Mar Rojo a través del Canal de Suez.

Paolo Albano, del Departamento de Paleontología de la Universidad de Viena, se propuso inicialmente contrastar las poblaciones de especies locales y no nativas a lo largo de la plataforma israelí en el Mediterráneo oriental.

Pero rápidamente se dio cuenta de la medida en que las poblaciones locales de moluscos habían disminuido.

«Mi expectativa era encontrar un ecosistema mediterráneo con estos ‘recién llegados'», dijo a AFP.

«Sin embargo, después de la primera inmersión, me di cuenta inmediatamente de que el problema era otro: la falta de las especies mediterráneas nativas, incluso las más comunes que se encuentran en todo el Mediterráneo».

oluscos de una muestra del sur de Israel: en rojo, los pertenecientes a especies de origen Mar Rojo, en azul, los de origen mediterráneo. Las especies nativas son muy pocas, mientras que las tropicales son las dominantes, lo que marca la transformación del ecosistema. Crédito: © Paolo Albano

La «erradicación de especies» local

Albano y sus colegas compararon las poblaciones de moluscos identificadas a partir de más de 100 muestras de lecho marino con los registros históricos, y descubrieron que sólo el 12 por ciento de los moluscos históricamente presentes en los sedimentos poco profundos seguían allí.

En los arrecifes rocosos, esa cifra era de sólo el cinco por ciento.

El equipo también estimó que el 60 por ciento de las restantes poblaciones de moluscos estudiadas no alcanzan el tamaño reproductivo, lo que convierte a la región en un «sumidero demográfico» para algunas especies.

Albano dijo que si bien otros factores podrían estar desempeñando un papel en estos colapsos poblacionales, entre ellos el impacto de las especies no autóctonas y la contaminación, la tendencia general probablemente sea causada por el calentamiento de los mares.

«La tolerancia a la temperatura es lo que realmente importa aquí y la mayoría de las especies nativas del Mediterráneo se encuentran en el Mar Mediterráneo más oriental en los límites de su tolerancia a la temperatura», dijo.

En contraste con los moluscos locales, las poblaciones de especies tropicales que entran en el Mediterráneo a través del Canal de Suez estaban prosperando.

Esta renovación de especies está causando el inicio de un «ecosistema novedoso», dijeron los autores, y es probable que la pérdida masiva de especies nativas sea demasiado significativa como para rectificarla.

Albano dijo que el Mediterráneo oriental era «paradigmático de lo que está ocurriendo en los ecosistemas marinos debido al calentamiento global: las especies responden al calentamiento desplazando sus áreas de distribución y en algunas zonas esto significa la erradicación local de especies».

Vía phys.org

Comenta con Facebook

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media 4 / 5. Recuento de votos: 3

Aun no hay votos