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(Imagen de portada Ilustración )

Un asteroide que ha sido descrito por la NASA como «cercano a la Tierra» está a punto de pasar por nuestro planeta mañana, casi rozando la trayectoria orbital de la Luna alrededor de la Tierra, reveló la agencia espacial.

Un asteroide que ha sido designado con el nombre de 2021 AX1 se está preparando para un acercamiento cercano a nuestro planeta. La NASA ha revelado que el asteroide se acercará a la Tierra el 12 de enero. El asteroide fue descubierto en los últimos días por los astrónomos del Mt Lemmon Survey en Tuscon, Arizona.

Ahora la roca espacial, que tiene 11 metros de ancho, se está abriendo paso a través del sistema solar.

El asteroide está viajando a la asombrosa velocidad de 9,1 kilómetros por segundo.

Eso equivale a unos 32.760 kilómetros por hora.

El análisis de la NASA ha mostrado la órbita del asteroide, que lo ha llevado más allá de Marte.

La roca espacial continuará dirigiéndose hacia el interior, hacia el Sol, pasando por la Tierra y Venus antes de orbitar el Sol y volver a salir.

La NASA reveló que el asteroide está actualmente cerca de la órbita de la Tierra, y alcanzará su punto más cercano mañana.

En ese punto, el 2021 AX1 estará a sólo 1,5 veces la distancia que la Luna está de la Tierra.

Imagen ilustración NASA

Aunque eso es el equivalente a 358.205 millas, todavía está lo suficientemente cerca como para ser considerado un Objeto Cercano a la Tierra (NEO) por la NASA.

Los objetos cercanos a la Tierra son restos del sistema solar y como tales la NASA puede usarlos para estudiar la historia de nuestra estrella anfitriona y sus planetas en órbita.

La NASA dijo en su sitio web del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL): «Los NEOs son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de los planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

«El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran medida a su condición de restos relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

«Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron a partir de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy en día.

«De la misma manera, los asteroides de hoy en día son los trozos que quedaron de la aglomeración inicial de los planetas interiores que incluyen Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

«Como los primitivos bloques de construcción sobrantes del proceso de formación del sistema solar, los cometas y asteroides ofrecen pistas sobre la mezcla química de la que se formaron los planetas hace unos 4.600 millones de años.

«Si queremos saber la composición de la mezcla primordial de la que se formaron los planetas, debemos determinar los componentes químicos de los restos de este proceso de formación – los cometas y asteroides.»

Incluso si el asteroide estuviera en curso de colisión con nuestro planeta, no supondría ningún riesgo.

Con 11 metros de ancho, la roca espacial simplemente se quemaría en la atmósfera, similar al incidente de Chelyabinsk.

En 2013, una roca espacial de 20 metros se precipitó hacia la Tierra, abriéndose paso a través de la atmósfera antes de explotar sobre la ciudad de Chelyabinsk, Rusia.

La explosión del asteroide fue tan poderosa que causó daños a más de 7.000 edificios e hirió a más de 1.400 personas.

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