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(Imagen de portada Ilustración NASA)

Un asteroide de más de 800 pies de tamaño va a volar por la Tierra, y la NASA ha confirmado que la roca espacial es «potencialmente peligrosa» mientras se abre paso a través del sistema solar.

Un asteroide conocido como 65717 (1993 BX3) es un verdadero gigante del sistema solar. Con 256 metros, el asteroide es más grande que dos campos de fútbol colocados a lo largo. La NASA ha revelado que la roca espacial está zumbando a través del sistema solar, y está lista para hacer una aproximación cercana.

Según las observaciones, el asteroide girará cerca de nuestro planeta el domingo 17 de enero.

Cuando el asteroide pase volando, viajará a la asombrosa velocidad de 3,6 kilómetros por segundo, o casi 13.000 kilómetros por hora.

Aunque eso pueda parecer rápido, en realidad es relativamente lento para los estándares de los asteroides.

La roca espacial media viaja a una velocidad de entre 11 kilómetros por segundo y 72 kilómetros por segundo.

La NASA ha confirmado que la roca espacial volará a una distancia equivalente a 18,5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Esto significa que el asteroide estará a 7.111.400 kilómetros de nuestro planeta en la aproximación más cercana.

Sin embargo, la NASA ha descrito el asteroide como un «Objeto Cercano a la Tierra» (NEO), lo que le permite a la NASA estudiar la historia del sistema solar.

El camino del asteroide 1993 BX3 
(Imagen: NASA)

La NASA dijo en su sitio web del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL): «Los NEO son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de los planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran medida a su condición de restos relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

«Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy en día».

La roca espacial también ha sido considerada como «potencialmente peligrosa» por la NASA.

El término «potencialmente peligrosa» no significa que un asteroide represente una amenaza inminente para la Tierra.

Más bien, se refiere al sentimiento de que en algún momento del futuro del sistema solar, un asteroide podría colisionar con la Tierra.

Hay varios factores desconocidos que podrían influir en la trayectoria futura del asteroide, incluida la atracción gravitatoria de otros cuerpos celestes en el sistema solar.

La NASA dijo: «Los Asteroides Potencialmente Peligrosos (PHAs) se definen actualmente en base a parámetros que miden el potencial del asteroide para realizar aproximaciones cercanas amenazantes a la Tierra.

«Específicamente, todos los asteroides con una distancia mínima de intersección de órbita (MOID) de 0,05 au o menos se consideran PHAs».

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