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(Imagen de portada Ilustración / NASA)

Un asteroide está listo para acercarse a la Tierra mientras la NASA continúa monitoreando una gigantesca roca espacial que está lista para acercarse a nuestro planeta en los próximos días, permitiendo a los expertos estudiar el antiguo cuerpo del sistema solar.

Una roca espacial conocida como 2020 YE5 está actualmente pasando por Marte. El asteroide se dirige hacia el Sol antes de completar otra órbita. Sin embargo, mientras lo hace, la roca de la paz de 55 metros se balanceará cerca de la Tierra, ha revelado la NASA.

Con 23 metros de largo, el asteroide es del tamaño de una ballena azul, lo que resalta el tamaño de la roca espacial.

El asteroide viaja a la friolera de 10,5 kilómetros por segundo o 37.800 kilómetros por hora.

A esa velocidad, podría fácilmente completar un círculo completo de la Tierra en sólo una hora.

Como referencia, la Luna tarda más de 28 días en orbitar la Tierra.

Las observaciones de la NASA revelan que se acercará tanto a la Tierra que estará aproximadamente tan cerca como la Luna.

La Luna está a 384.000 kilómetros de la Tierra en promedio.

Según la NASA, la roca se acercará más a la Tierra el 22 de enero.

Imagen de portada solo de Ilustración / Vía web

En este caso particular, la NASA ha descartado cualquier probabilidad de impacto con la Tierra y no espera que esto cambie.

Aunque puede parecer una distancia no amenazante, es lo suficientemente cercana para que la NASA determine que es un Objeto Cercano a la Tierra (NEO).

La NASA dijo en su sitio web del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL): «Los NEO son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de los planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

«El interés científico en los cometas y asteroides se debe en gran medida a su condición de restos relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

«Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron a partir de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy en día.

«De la misma manera, los asteroides de hoy son los trozos que quedaron de la aglomeración inicial de los planetas interiores que incluyen Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

«Como los primitivos bloques de construcción sobrantes del proceso de formación del sistema solar, los cometas y asteroides ofrecen pistas sobre la mezcla química de la que se formaron los planetas hace unos 4.600 millones de años.

«Si queremos saber la composición de la mezcla primordial de la que se formaron los planetas, debemos determinar los componentes químicos de los restos de este proceso de formación – los cometas y asteroides.»

Incluso si el asteroide estuviera en curso de colisión con nuestro planeta, no supondría un gran riesgo y tendría aproximadamente el mismo impacto que el meteoro de Chelyabinsk.

En 2013, una roca espacial de 20 metros se precipitó hacia la Tierra, abriéndose paso a través de la atmósfera antes de explotar sobre la ciudad de Chelyabinsk, Rusia.

La explosión del asteroide fue tan poderosa que causó daños a más de 7.000 edificios e hirió a más de 1.400 personas.

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