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Enormes nubes de langostas han invadido Arabia Saudí, mientras que en el Cuerno de África se está produciendo un ataque mayor y más mortífero, que está a punto de descender sobre amplias zonas de Etiopía y Kenia, advirtió el domingo 24 de enero de 2021 la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

En Arabia Saudí, las nubes de langostas afectan a zonas de la costa desde Jizan hasta Lith, extendiéndose casi hasta Duba, en la costa norte. Se están llevando a cabo operaciones de control, especialmente contra grupos de langostas de segundo estadio y algunas bandas.

Las imágenes en las redes sociales muestran a los insectos cubriendo los cielos, las carreteras y los amplios campos.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) anunció el lunes que África oriental se ha visto afectada por una segunda oleada de langostas del desierto en las últimas semanas.

Las fuertes lluvias y un ciclón de finales de temporada provocaron una nueva ronda de cría, con enjambres que invadieron Kenia y el sur de Etiopía.

«La última vez que África vio un brote de langostas de esta magnitud, en el Sahel, se necesitaron dos años y más de 500 millones de dólares para controlarlo. Este brote fue aún mayor, pero África oriental está preparada para acabar con él, siempre que los gobiernos puedan mantener los aviones volando», aseguró el Director General Adjunto de la FAO, Laurent Thomas.

«La maquinaria de lucha contra la langosta que se ha montado en África oriental está ahora totalmente equipada y es capaz de contener, suprimir y, creemos, acabar finalmente con este repunte sin precedentes».

La segunda oleada incluye más adultos jóvenes, que heredan los comportamientos gregarios de la generación anterior y son comedores especialmente rapaces.

La primera oleada de langostas se registró en África oriental en enero del año pasado, cuando las fuertes lluvias provocaron una ronda de cría a gran escala, según la FAO.

Como las condiciones siguen siendo secas en algunas zonas, se esperaba que los enjambres se dispersaran por el sur y el norte de Etiopía y el centro-norte de Kenia.

La FAO dijo que cualquier lluvia que se produzca en las próximas semanas hará que los enjambres maduren y pongan huevos que eclosionarán y darán lugar a bandas de saltamontes durante febrero y marzo.

En ambos países se están llevando a cabo intensas operaciones de control terrestre y aéreo para reducir las poblaciones actuales de enjambres, de forma que la escala de la próxima cría pueda ser menor.

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