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(Imagen de portada El destructor USS John S. McCain, 5 de diciembre de 2010)

BEIJING advirtió de la presencia de un buque de guerra estadounidense en el Mar de China Meridional en un momento de tensiones sin precedentes en la región, agravadas por las reiteradas amenazas de ambas partes.

Es la primera vez que el ejército estadounidense lleva a cabo una misión de este tipo bajo la presidencia de Joe Biden. El buque implicado fue el USS John S. McCain, que navegó cerca de las disputadas islas Paracel.

La Séptima Flota de la Armada de los Estados Unidos dijo que había realizado la operación de «libertad de navegación» ya que «desafía las reclamaciones marítimas excesivas en todo el mundo».

Lo dijo en un comunicado: «El USS John S. McCain hizo valer los derechos y libertades de navegación en las proximidades de las islas Paracel, de acuerdo con el derecho internacional.

i(magen de archivo Islas Paracel  )

«Esta operación de libertad de navegación defendió los derechos, las libertades y los usos legítimos del mar reconocidos en el derecho internacional al impugnar las restricciones ilegales al paso inocente impuestas por China, Taiwán y Vietnam y también al impugnar la reivindicación china de las líneas de base rectas que encierran las islas Paracel.»

Las Islas Paracel, también llamadas Islas Xisha por China, son reclamadas por China, Taiwán y Vietnam.

El ejército estadounidense ha dicho que los tres países exigen una notificación previa antes de que un buque militar realice un «paso inocente» por las aguas.

Dice que esto es contrario al derecho internacional en virtud de la Convención sobre el Derecho del Mar.

Según el medio de comunicación estatal chino Global Times, el barco estadounidense fue rastreado y expulsado por las fuerzas del Ejército Popular de Liberación (EPL).

Un portavoz del Mando del Teatro Sur habría declarado a la publicación: «El Mando del Teatro Sur del EPL rastreó, vigiló y advirtió al USS John S. McCain cuando invadió las aguas territoriales chinas cerca de las islas Xisha el viernes».

Otros territorios del Mar de China Meridional también son disputados por países como Malasia, Brunei y Filipinas.

Según Reuters, China ha criticado anteriormente a Estados Unidos por navegar cerca de las islas que controla en el Mar de China Meridional.

La operación de esta semana sigue a otra de este tipo realizada el 30 de diciembre del año pasado, cuando los dos destructores USS John S McCain y USS Curtin Wilbur realizaron un tránsito por el estrecho de Taiwán.

La Armada dijo que la misión se llevó a cabo para «hacer frente a las excesivas reclamaciones marítimas en el Pacífico».

Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, declaró entonces: «Los buques de guerra estadounidenses han hecho alarde en repetidas ocasiones de sus proezas en el estrecho de Taiwán, han provocado y agitado problemas, han enviado señales erróneas a las fuerzas independentistas de Taiwán y han puesto en grave peligro la paz y la estabilidad en el estrecho de Taiwán.»

A principios de 2021, Xi Jinping, presidente del gobernante Partido Comunista Chino, instó a sus tropas a alcanzar una «preparación para el combate a tiempo completo» a principios de año.

Afirmó que las actuales «luchas militares en primera línea» deben servir para mantener la preparación de las tropas, y que el ejército debe estar preparado para «actuar en cualquier momento».

Fuente Express.co.uk

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