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Las inundaciones que el domingo azotaron dos centrales hidroeléctricas y dañaron pueblos del norte de la India fueron provocadas por una rotura aguas arriba de un glaciar del Himalaya occidental.

El glaciar forma parte de un gran grupo en el Himalaya, que forma parte de la larga frontera norte de la India.

He aquí cómo se forman los glaciares y los lagos glaciares y por qué a veces se rompen:

Cómo se forman los glaciares y los lagos glaciares
Los glaciares se encuentran en todos los continentes, excepto en Australia, y algunos tienen cientos de miles de años de antigüedad.

Están formados por capas de nieve comprimida que se mueven o «fluyen» debido a la gravedad y a la suavidad del hielo con respecto a la roca.

La «lengua» de un glaciar puede extenderse cientos de kilómetros desde su origen a gran altitud, y su extremo, o «hocico», puede avanzar o retroceder en función de la nieve que se acumule o derrita.

«El hielo puede fluir por los valles de las montañas, abrirse en abanico por las llanuras o, en algunos lugares, extenderse hacia el mar», según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

Los lagos proglaciares, que se forman tras el retroceso de los glaciares, suelen estar limitados por sedimentos y formaciones rocosas.

El agua o la presión adicionales, o la debilidad estructural, pueden provocar la ruptura de diques tanto naturales como artificiales, enviando una masa de agua de crecida hacia los ríos y arroyos alimentados por el glaciar.

He aquí cómo se forman los glaciares y los lagos glaciares y por qué a veces se rompen:

Cómo se forman los glaciares y los lagos glaciares :


Los glaciares se encuentran en todos los continentes, excepto en Australia, y algunos tienen cientos de miles de años de antigüedad.

Están formados por capas de nieve comprimida que se mueven o «fluyen» debido a la gravedad y a la suavidad del hielo con respecto a la roca.

La «lengua» de un glaciar puede extenderse cientos de kilómetros desde su origen a gran altitud, y su extremo, o «hocico», puede avanzar o retroceder en función de la nieve que se acumule o derrita.

«El hielo puede fluir por los valles de las montañas, abrirse en abanico por las llanuras o, en algunos lugares, extenderse hacia el mar», según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

Los lagos proglaciares, que se forman tras el retroceso de los glaciares, suelen estar limitados por sedimentos y formaciones rocosas.

El agua o la presión adicionales, o la debilidad estructural, pueden provocar la ruptura de diques tanto naturales como artificiales, enviando una masa de agua de crecida hacia los ríos y arroyos alimentados por el glaciar.

¿Por qué se rompió el glaciar?
Todavía no se sabe qué causó que parte del glaciar Nanda Devi se rompiera el domingo por la mañana, enviando agua de inundación río abajo hacia las plantas de energía y los pueblos en el estado norteño de Uttarakhand.

La actividad sísmica y el aumento de la presión del agua pueden provocar la ruptura de los glaciares, lo que hace que el cambio climático sea especialmente preocupante.

Las altas temperaturas unidas a la disminución de las nevadas pueden acelerar el deshielo, lo que hace que el agua suba a niveles potencialmente peligrosos.

«La mayoría de los glaciares de montaña de todo el mundo eran mucho más grandes en el pasado y se han ido derritiendo y reduciendo drásticamente debido al cambio climático y al calentamiento global», explica Sarah Das, científica asociada del Instituto Oceanográfico de Woods Hole.

La región en la que se produjo el estallido del glaciar es propensa a los desprendimientos de tierra y a las inundaciones repentinas, y los ecologistas han advertido que no se debe construir allí.

¿Se pueden predecir estas catástrofes?
En el pasado se produjeron inundaciones glaciares mortales y destructivas en Perú y Nepal.

En todo el mundo se han identificado varias situaciones inminentes de ruptura de glaciares e inundaciones potencialmente mortales, incluso en el Himalaya y los Andes sudamericanos.

Sin embargo, la ubicación remota de los glaciares y la falta de seguimiento hacen que no tengamos una idea clara de la frecuencia con la que se producen y de si están aumentando, dijo Das.

«Sin embargo, teniendo en cuenta el patrón general de calentamiento, el retroceso de los glaciares y el aumento de los proyectos de infraestructura, parece natural la hipótesis de que estos eventos se producirán con más frecuencia y serán en general más destructivos si no se toman medidas para mitigar estos riesgos», dijo Das.

«Hay muchos glaciares y lagos con presas glaciares en todo el Himalaya, pero la mayoría no están controlados», dijo Das.

«Muchos de estos lagos se encuentran aguas arriba de valles fluviales escarpados y tienen el potencial de causar inundaciones extremas cuando se rompen. Cuando estas inundaciones lleguen a regiones habitadas e infraestructuras sensibles, las cosas serán catastróficas».

En una página informativa de 2010 publicada por el Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas se pedía una mayor vigilancia de los glaciares en el Hindu Kush del Himalaya para comprender mejor «el grado real de inestabilidad de los lagos glaciares».

FUENTE : AP

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