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Imagen de portada USS Theodore Roosevelt en tránsito en el Océano Pacífico USS / wikipedia

Dos grupos de ataque de portaaviones estadounidenses han realizado ejercicios conjuntos en el Mar de China Meridional. Este nuevo despliegue de fuerzas se produce días después de que Estados Unidos zumbara islotes controlados por China en las aguas en disputa, provocando la ira de Pekín.
Los dos grupos, liderados por los portaaviones USS Theodore Roosevelt y USS Nimitz, se entrenaron el martes en el Mar de China Meridional, según informó la Marina estadounidense en un comunicado. El ejercicio conjunto en una «zona tan transitada» fue diseñado para «demostrar la capacidad de la Armada de EE.UU. para operar en entornos difíciles.»

«A través de operaciones como ésta, nos aseguramos de que somos tácticamente competentes para hacer frente al desafío de mantener la paz y podemos seguir mostrando a nuestros socios y aliados en la región que estamos comprometidos con la promoción de un Indo-Pacífico libre y abierto», dijo el comandante del grupo de portaaviones USS Theodore Roosevelt, contralmirante Doug Verissimo.

El ejercicio masivo se produce días después de que un destructor estadounidense, el USS John S. McCain, pasara por las islas Paracel, controladas por China, en la primera operación de «libertad de navegación» desde que el nuevo presidente Joe Biden asumió el cargo. El crucero del destructor ha sido condenado por Pekín como hostil, y el Ministerio de Asuntos Exteriores chino ha instado a la administración de Biden a «desempeñar un papel constructivo para la paz y la estabilidad regionales» en lugar de avivar las tensiones.

«China seguirá manteniendo un alto nivel de alerta en todo momento, responderá a todas las amenazas y provocaciones en todo momento y defenderá con determinación la soberanía nacional y la integridad territorial», dijo el portavoz del ministerio.

El Mar de China Meridional ha sido una fuente constante de tensiones entre Estados Unidos y China en los últimos años. Washington ha enviado repetidamente convoyes navales a la región, justificándolos con la supuesta necesidad de proteger la «libertad de navegación» en la zona. Las operaciones han dado lugar a múltiples incidentes entre los ejércitos chino y estadounidense.

La región del Mar de China Meridional, rica en recursos, es objeto de reivindicaciones territoriales y marítimas superpuestas por parte de múltiples naciones, entre ellas China, Vietnam, Filipinas, Malasia, Indonesia y Brunei. Estos mares turbulentos son también una importante vía fluvial internacional, por la que circulan cada año trillones de dólares de tráfico marítimo.

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