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(Imagen de portada vía NOAA / archivo

Una nueva investigación muestra que la velocidad máxima de los vientos huracanados en el Atlántico subtropical alrededor de las Bermudas se ha duplicado de media en los últimos 60 años debido al aumento de la temperatura del océano en la región.

Los huracanes se intensifican extrayendo energía de la superficie cálida del océano a través de los flujos de calor aire-mar, por lo que un océano más cálido puede dar lugar a huracanes más intensos.

Mejorar las predicciones de la velocidad del viento de los huracanes ayudará a determinar el nivel correcto de respuesta antes de la tormenta y potencialmente limitará el daño resultante en las Bermudas.

Entre 1955 y 2019, la intensidad media de los huracanes cerca de las Bermudas, medida por la velocidad máxima del viento, aumentó de 35 a 73 mph, lo que equivale a más de 6 mph por década. Al mismo tiempo, las temperaturas de la superficie del mar y de la subsuperficie de la región aumentan hasta 1,1°C, lo que proporciona la energía adicional necesaria para que los huracanes se intensifiquen.

El estudio, publicado en Environmental Research Letters, también desarrolla un predictor de la intensidad de los huracanes que atraviesan la zona de las Bermudas utilizando la temperatura media de la parte superior del océano en la capa superior de 50 metros.

imagenen huracán Paulette /Archivo  (NOAA) 

Samantha Hallam, autora principal de este trabajo de la Universidad de Southampton y del Centro Nacional de Oceanografía (NOC), declaró: «El enfoque que utilizamos podría proporcionar una mejor manera de predecir la intensidad de las tormentas en las Bermudas que la teoría actual o los métodos operativos por sí solos. También podría utilizarse en otros lugares del Atlántico subtropical donde haya una capa mixta de poca profundidad, normalmente al norte de los veinticinco grados norte.

«Hemos utilizado la teoría de la intensidad potencial de los huracanes, los sondeos de los globos meteorológicos a nivel local, las observaciones de la superficie y de la parte superior del océano de las condiciones en y alrededor de los huracanes que han pasado a menos de 100 km de las Bermudas en los últimos 65 años (incluidos los impactos directos y las tormentas «casi perdidas»).»

Mark Guishard, coautor y director del Servicio Meteorológico de las Bermudas, afirmó que «la investigación demuestra la mayor relevancia del calor de la parte superior del océano frente a las temperaturas de la superficie del mar por sí solas en la predicción de la intensidad de los huracanes. Las pruebas preliminares realizadas con el reciente paso del huracán Paulette muestran resultados prometedores de que esta técnica podría seguir desarrollándose hasta convertirse en una herramienta operativa adicional para los pronosticadores a nivel local.»

Estos hallazgos son el resultado de un análisis estadístico sobre las trayectorias de los huracanes en un radio de 100 km de las Bermudas, entre 1955 y 2019. La investigación utilizó observaciones de la temperatura oceánica superficial y subsuperficial del programa Bermuda Atlantic Times Series (BATS) Hydrostation S, gestionado por el Instituto de Ciencias Oceánicas de las Bermudas.

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