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Rusia informó el sábado de que sus científicos habían detectado el primer caso mundial de transmisión de la cepa H5N8 de la gripe aviar de las aves a los seres humanos y habían alertado a la Organización Mundial de la Salud.

En declaraciones televisadas, la directora del organismo de control sanitario ruso Rospotrebnadzor, Anna Popova, dijo que los científicos del laboratorio Vektor habían aislado el material genético de la cepa en siete trabajadores de una granja avícola del sur de Rusia, donde se registró un brote entre las aves en diciembre.

Los trabajadores no sufrieron ninguna consecuencia grave para su salud, añadió. Se cree que se contagiaron del virus a través de las aves de la granja.

«La información sobre el primer caso del mundo de transmisión de la gripe aviar (H5N8) a los humanos ya se ha enviado a la Organización Mundial de la Salud», dijo Popova.

Hay diferentes subtipos de virus de la gripe aviar.

imagen archivo

Mientras que la cepa H5N8, altamente contagiosa, es letal para las aves, nunca antes se había informado de su propagación a los humanos.

Popova alabó «el importante descubrimiento científico», diciendo que «el tiempo dirá» si el virus puede seguir mutando.

«El descubrimiento de estas mutaciones cuando el virus aún no ha adquirido la capacidad de transmitirse de humano a humano nos da a todos, al mundo entero, tiempo para prepararnos ante posibles mutaciones y reaccionar de forma adecuada y oportuna», dijo Popova.

La OMS confirmó el sábado que había sido notificada por Rusia sobre el suceso.

«Estamos en conversaciones con las autoridades nacionales para reunir más información y evaluar el impacto de este evento en la salud pública», dijo un portavoz.

«De confirmarse, sería la primera vez que el H5N8 infecta a personas».

La OMS subrayó que los trabajadores rusos eran «asintomáticos» y que no se había registrado ninguna transmisión de persona a persona.

Las personas pueden infectarse con los virus de la gripe aviar y porcina, como los subtipos A(H5N1) y A(H7N9) de la gripe aviar y los subtipos A(H1N1) de la gripe porcina.

Según la OMS, las personas suelen infectarse a través del contacto directo con animales o entornos contaminados, y no hay una transmisión sostenida entre humanos.

El H5N1 en las personas puede causar una enfermedad grave y tiene una tasa de mortalidad del 60%.

LA PUNTA DE UN ICEBERG

Gwenael Vourc’h, jefe de investigación del Instituto Nacional de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de Francia, dijo que se sabe que los virus de la gripe evolucionan «con bastante rapidez» y que podría haber habido otros casos además de los registrados en Rusia.

«Probablemente se trate de la punta del iceberg», declaró a la AFP.

Sin embargo, Francois Renaud, investigador del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) francés, dijo que «no estaba especialmente preocupado» en esta fase.

Añadió que la pandemia de coronavirus había enseñado a los países a reaccionar rápidamente ante posibles amenazas sanitarias. «Se tomarán medidas draconianas para detener inmediatamente el brote», dijo.

La gripe aviar ha hecho estragos en varios países europeos, entre ellos Francia, donde se han sacrificado cientos de miles de aves para detener la infección.

El Centro Estatal de Virología y Biotecnología Vektor de Rusia, que detectó la transmisión a los trabajadores de las granjas avícolas, también desarrolló una de las varias vacunas contra el coronavirus del país.

En la época soviética, el laboratorio, situado en Koltsovo, a las afueras de la ciudad siberiana de Novosibirsk, realizó investigaciones secretas sobre armas biológicas.

Todavía almacena virus que van desde el ébola hasta la viruela.

En declaraciones televisadas, el jefe de Vektor, Rinat Maksyutov, dijo que el laboratorio estaba listo para empezar a desarrollar kits de pruebas que ayudarían a detectar posibles casos de H5N8 en humanos y para empezar a trabajar en una vacuna.

La Unión Soviética fue una potencia científica y Rusia ha tratado de recuperar un papel de liderazgo en la investigación de vacunas bajo el presidente Vladimir Putin.

Rusia registró la vacuna contra el coronavirus Sputnik V en agosto, meses antes que sus competidores occidentales e incluso antes de los ensayos clínicos a gran escala.

Tras el escepticismo inicial en Occidente, la revista The Lancet ha publicado este mes los resultados que demuestran que la vacuna rusa -que lleva el nombre del satélite de la era soviética, es segura y eficaz.

© Agence France-Presse

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