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Los famosos canales de Venecia se secaron este fin de semana por segunda vez en tres años, después de que la marea baja y la falta de lluvia hicieran descender el nivel del agua de la histórica laguna a profundidades nunca vistas.

Las góndolas quedaron varadas en los lechos de los canales, embarrados y secos, después de que las aguas cayeran el sábado a casi 19 pulgadas por debajo del nivel del mar, y los meteorólogos esperan que la marea baje aún más a principios de esta semana.

Se cree que el fenómeno está relacionado con la luna llena de febrero -también conocida como «luna de nieve»- porque las lunas llenas provocan las mayores fluctuaciones en las mareas de la laguna veneciana.

También se debe a un sistema meteorológico de alta presión que atraviesa Italia, menos propenso a la formación de nubes y, por tanto, con menos probabilidades de provocar lluvias que llenen los canales.

Los meteorólogos de Venecia afirman que el nivel del agua podría descender hasta 20 pulgadas por debajo del nivel del mar el lunes, antes de que las mareas vuelvan a niveles menos extremos más adelante en la semana.

Aunque parte del transporte de agua del que depende Venecia quedó inutilizado, los lugareños pudieron ver algas y moluscos viviendo en las paredes de los edificios que suelen estar parcialmente bajo el agua.

En enero de 2018, el nivel del agua descendió aún más, hasta un punto mínimo de 26 pulgadas por debajo del nivel del mar, mientras que el récord histórico se estableció en febrero de 2008, cuando descendió a menos 33 pulgadas, según los medios de comunicación italianos.

Las autoridades de Venecia afirman que «en los días de luna nueva y luna llena, los efectos del sol y la luna dan lugar a las mayores fluctuaciones de las mareas», que pueden predecirse muchos años en el futuro.

Esto se debe a que la alineación del sol y la luna necesaria para que haya luna llena en el cielo hace que ambos ejerzan una poderosa atracción sobre los mares y océanos de la Tierra, provocando mareas especialmente altas y bajas.

La luna llena se conoce a veces como la «luna de nieve» porque en gran parte del hemisferio norte suele caer la mayor cantidad de nieve en ese mes.

Los venecianos también han vivido inundaciones desastrosas en los últimos años, que sumergieron la plaza de San Marcos en hasta dos metros de agua en noviembre de 2019, el nivel más alto desde 1966.

Los sótanos y las plantas bajas de gran parte de Venecia se inundan con frecuencia cuando se produce el fenómeno del «acqua alta», lo que obliga a residentes y visitantes a ponerse las botas de goma y utilizar pasarelas elevadas.

El año pasado, una barrera contra inundaciones de miles de millones de euros, llamada Mose, que se había retrasado durante años debido a la corrupción y al aumento de los costes, ayudó finalmente a proteger la ciudad de las mareas altas.

Pero necesita 48 horas para activarse, y las autoridades se vieron sorprendidas por una inundación posterior que se adentró en Venecia y dejó partes de la ciudad bajo el agua el pasado diciembre.

Y en la primavera de 2020, la pandemia de coronavirus -que afectó especialmente a Italia durante la primera oleada- hizo que el agua de los canales se volviera transparente después de que el tráfico de góndolas se detuviera prácticamente.

Sin el lodo y la basura que arrastraban los barcos, los venecianos pudieron ver pequeños peces nadando en las aguas claras y disfrutaron de inusuales avistamientos de medusas y pulpos en la ciudad.

Venecia suele recibir más de cinco millones de turistas al año, pero ha tenido que cerrar gran parte de su economía debido a la serie de medidas de cierre del último año.

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