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(Imagen de portada : Houston on February 7 (left) and during the rolling blackouts on February 16 (right). © NASA Earth Observatory)

Cuando Texas sufrió una ola de frío única en su género, a medida que una masa de aire frío se extendía hacia el sur desde Canadá y a través de los Estados Unidos, la infraestructura energética del estado falló, provocando apagones que eran visibles desde el espacio.
Una combinación de nieve y temperaturas inusualmente frías provocó numerosos fallos en los equipos que dificultaron gravemente la generación de energía y los problemas de suministro en todo el estado de la Estrella Solitaria. Los satélites meteorológicos, calibrados para el clima más templado del estado, estaban tan confundidos que confundieron el suelo helado con nubes.

Houston el 7 de febrero (izquierda) y durante los apagones del 16 de febrero (derecha). © Observatorio de la Tierra de la NASA

Los datos de luz nocturna del Visible Infrared Imaging Radiometer Suite, o VIIRS, se colocan encima de las imágenes del Landsat que captan la infraestructura de la ciudad, lo que proporciona más claridad a la imagen y muestra toda la extensión de los apagones.

La NASA vigila constantemente las emisiones de luz nocturnas en todo el mundo como parte de su programa Black Marble, cuyo objetivo es mejorar el conocimiento de la humanidad sobre la contaminación lumínica, los incendios forestales, las catástrofes naturales y su recuperación, así como la extensión de los asentamientos humanos y sus infraestructuras energéticas asociadas.

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