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(Imagen ilustrativa © GETTY partículas solares)

Los vientos solares procedentes de un agujero en la atmósfera del Sol chocarán con nuestro planeta esta semana, lo que podría desencadenar auroras cerca de las regiones polares.

Un agujero coronal en la atmósfera del Sol está arrojando partículas cargadas y «materiales gaseosos» hacia la Tierra. Estos llamados vientos solares se dirigen hacia nosotros a velocidades de cientos de kilómetros por segundo. Los meteorólogos espaciales esperan que los vientos cargados nos alcancen el sábado 13 de marzo.

El anuncio se produce en medio de la salida del planeta de una corriente anterior de material.

Según el sitio web Space Weather, la corriente anterior fue la responsable de las hermosas auroras que se vieron en algunas partes de Estados Unidos.

Vientos solares: Los vientos alcanzan velocidades de cientos de miles de kilómetros por segundo. 
(Imagen ilustrativa: NASA)

En la mañana del miércoles, los vientos solares se registraron a velocidades de más de 394 km por segundo, es decir, 881.353 mph.

Space Weather dijo: «Otra corriente está en camino. Fluyendo desde un agujero del sur en la atmósfera del Sol, se espera que el material gaseoso llegue a la Tierra el 13 de marzo».

Los vientos solares son un flujo continuo de material procedente del Sol que consiste principalmente en protones y electrones.

Las partículas cargadas fluyen en un estado conocido como plasma, que está impregnado del campo magnético del Sol.

Según el Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de EE.UU., los agujeros coronales producen vientos solares con velocidades de entre 500 y 800 km por segundo.

Sin embargo, diferentes regiones del Sol pueden producir vientos solares de distintas velocidades e intensidades.

Según el SWPC: «En el plano ecuatorial, donde orbitan la Tierra y los demás planetas, el estado más común del viento solar es el de velocidad lenta, con velocidades de unos 400 km por segundo».

Cuando los vientos solares llegan a la Tierra, son mantenidos a raya en su mayoría por nuestro campo magnético.

Una parte del material solar puede filtrarse y, cuando esto ocurre, las partículas pueden desencadenar auroras cerca de las regiones polares.

Los satélites, las naves espaciales y las comunicaciones también pueden sufrir un golpe cuando los vientos son más intensos.

Imagen ilustrativa

Las diferentes corrientes también pueden mezclarse y desencadenar tormentas solares o geomagnéticas, que en el pasado han provocado apagones en algunas partes del mundo.

En comparación con los vientos de la Tierra, los vientos solares son más débiles pero mucho más rápidos.

La agencia espacial estadounidense NASA dijo: «Cuando medimos la velocidad de los vientos solares solemos obtener velocidades de uno a dos millones de millas por hora.

«Acaban siendo más débiles porque hay muy poca cantidad».

La presión ejercida por los vientos solares suele ser 1.000 millones de veces más débil que los vientos en la Tierra.

También se observó una nueva mancha solar en el Sol, que destelló en su región noreste el martes.

Las manchas solares son regiones oscuras en la fotosfera del Sol que son menos densas y más frías que el material circundante.

Según Space Weather, la nueva mancha solar provocó un «destello ultravioleta extremo».

El sitio web dice: «Un pulso de radiación de la llamarada ionizó brevemente la parte superior de la atmósfera de la Tierra, causando un apagón de radio de baja frecuencia sobre el Océano Atlántico».

Añadiendo: «Las llamaradas C son eventos relativamente menores. Se desconoce el potencial de esta mancha solar para provocar llamaradas más intensas».

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