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(Imagen de portada Altos funcionarios de la OMS han ordenado que se lleven a cabo más investigaciones sobre el brote (Imagen: AFP a través de Getty Images)

La Organización Mundial de la Salud ha revelado que el reciente brote de ébola en el país africano occidental de Guinea podría estar relacionado con un superviviente humano «persistentemente infectado«

Es probable que un brote actual de ébola haya sido desencadenado por una fuente humana «persistente» que podría haber contraído el virus durante el último brote que duró de 2013 a 2016.

El país africano occidental de Guinea confirmó un brote de ébola en febrero de 2021, después de cinco años en los que el país estaba libre de la fiebre hemorrágica.

Ahora, se cree que alrededor de 18 personas han sido infectadas por el virus, y se estima que el número de muertos asciende a nueve.

Actualmente, 3000 personas en Guinea han sido vacunadas contra el virus mortal (Imagen: AFP a través de Getty Images)

Los casos son los primeros que se confirman después de que el último brote en Guinea, Sierra Leona y Liberia matara a 11.000 personas, el peor brote registrado en la historia.

Ahora, los máximos responsables de la Organización Mundial de la Salud han expresado su preocupación después de que el virus haya persistido durante un periodo de tiempo tan «notable», lo que ha motivado la realización de nuevas investigaciones.

En una conferencia de prensa celebrada el viernes 12 de marzo, el máximo responsable de emergencias de la OMS, el doctor Mike Ryan, declaró: «Es poco probable que (el brote) se deba a la falta de información sobre el virus: «Es improbable que (el brote) esté vinculado a un nuevo reservorio zoonótico, basándose en la secuenciación genética, y es mucho más probable que esté relacionado con la persistencia o la latencia de la infección en un sujeto humano».

«No estamos tratando, por lo que entendemos ahora, con una ruptura de la barrera de las especies».

A continuación, instó a quienes han sobrevivido al ébola a no dejarse llevar por el pánico, afirmando que «van a ser necesarios más estudios».

El Dr. Ryan añadió: «Permítanme repetirlo: la gran mayoría de las personas que han sobrevivido al ébola han eliminado el virus de su organismo y se han recuperado en seis meses.

«Una proporción aún más pequeña de personas acaban siendo potencialmente portadoras del virus, no son infecciosas para otras personas, salvo en circunstancias muy particulares, y una proporción ínfima puede recaer y volver a enfermar».

Guinea, un país de África occidental, registró sus primeros casos de ébola, cinco años después del brote más mortífero (Imagen: AHMED JALLANZO / EPA-EFE / REX / Shutterstock)

En la misma conferencia de prensa, el doctor Bruce Alyward, un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud, dijo: «El mayor error que podríamos cometer sería sacar conclusiones precipitadas sobre lo que esto significa sobre el brote y su evolución».

El ébola, uno de los virus más mortíferos conocidos por la humanidad, puede transmitirse a los humanos a través de murciélagos o monos.

El virus puede sobrevivir en partes del cuerpo de los supervivientes que ahora gozan de buena salud, por ejemplo, los ojos, los testículos y los pechos, y también puede transmitirse a través del semen.

Poco después de conocerse la noticia, la doctora Angela Rasmussen, viróloga del Centro para la Ciencia y la Seguridad de la Salud Global de Georgetown, se dirigió a su página de Twitter diciendo: «Esto también me resulta realmente impactante desde el punto de vista científico… No tengo ni idea de cómo ocurre esto desde el punto de vista mecánico y esto demuestra lo mucho que nos queda por aprender sobre el ébola».

Añadió que el mundo necesita «intensificar nuestros esfuerzos para proporcionar vacunas contra el ébola a las personas de las comunidades afectadas, incluidos los supervivientes», pero señaló que el suministro de vacunas es limitado.

Actualmente, tres mil personas en Guinea han sido vacunadas, y la Organización Mundial de la Salud dispone de 30.000 dosis en total.

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