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El cambio climático se está extendiendo más profundamente en la Tierra de lo que se creía.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) reveló que el agua a cientos de metros bajo la superficie del lago Michigan se está calentando.

La agencia advierte que esto podría alterar los patrones estacionales del lago, lo que en última instancia alteraría el ecosistema que evolucionó para adaptarse al entorno actual.

Utilizando un conjunto de datos de 30 años de mediciones de la temperatura de las aguas profundas, el estudio descubrió que el lago Michigan se calienta hasta 0,06 grados centígrados por década y es un reflejo del aumento de las temperaturas y de los veranos prolongados.

El aumento de la temperatura del agua, según los expertos, podría provocar cambios a largo plazo, alterar la cadena alimentaria y obligar a la pesca a entrar en un territorio desconocido.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) arriba que el agua a cientos de pies debajo de la superficie del lago Michigan se está calentando

Craig Stow, científico del Laboratorio de Investigación Medioambiental de los Grandes Lagos de la NOAA y autor del estudio, declaró: «Estos cambios pueden parecer muy pequeños, un par de décimas de grado por década, pero esto lleva ocurriendo desde hace varias décadas, quizá más tiempo del que se refleja en nuestro seguimiento».

Los expertos saben desde hace tiempo que las temperaturas del lago Michigan están aumentando y que la capa de hielo está disminuyendo como consecuencia de la actividad humana.

<div><br class=»Apple-interchange-newline»>El mundo pudo ver esta destrucción el mes pasado, cuando el hielo que cubría el lago Michigan se desprendió y se alejó de la costa. Aunque los lagos siguen cambiando desde el momento en que se forman, Stow dijo que éste en particular está cambiando mucho más rápido.

Cuando los cambios son rápidos, los humanos tenemos que adaptarnos a ellos. Y si no los controlamos, corremos el riesgo de que nos pillen por sorpresa», añadió.

Utilizando un conjunto de datos de 30 años de mediciones de la temperatura de las aguas profundas, los científicos del Laboratorio de Investigación Medioambiental de los Grandes Lagos de la NOAA investigaron cómo los patrones de mezcla estacional del lago Michigan están siendo influenciados por el cambio climático.

Los investigadores descubrieron que el calentamiento general, la pérdida de hielo y el acortamiento de los inviernos podrían provocar cambios a largo plazo, alterar la cadena alimentaria y obligar a las pesquerías a entrar en un territorio desconocido.

Algunas de las superficies de los mayores lagos del mundo se están calentando más rápido que las temperaturas del océano y del aire.

Los expertos saben desde hace mucho tiempo que las temperaturas del lago Michigan están aumentando y la capa de hielo está disminuyendo como resultado de la actividad humana.

Hace tiempo que sabemos, basándonos en las temperaturas de la superficie -no sólo del lago Michigan, sino de lagos más pequeños y grandes de todo el mundo-, que las temperaturas de la superficie parecen estar aumentando», dijo Stow.

Se calcula que las temperaturas de la superficie del lago Michigan se están calentando a un ritmo de entre un tercio y un cuarto de grado centígrado por década.

Los investigadores llevan investigando el lago Michigan desde 1990, utilizando una serie de termómetros que flotan verticalmente en el sur del lago Michigan para recoger las mediciones.

Los científicos del Laboratorio de Investigación Medioambiental de los Grandes Lagos de la NOAA reunieron 30 años de mediciones, algunas por hora, para seguir los patrones estacionales muy por debajo de la superficie.

En aguas más profundas, se estima que el calentamiento es de hasta 0,06 grados centígrados por década.

Este es un gran lago», dijo Stow. Es mucha agua. Es mucho cambio.

Podría ser que sólo viéramos un efecto en los primeros 30 o 40 metros», dijo Stow. Pero lo vimos muy abajo».

Los lagos pueden servir de «centinelas del cambio climático», según el estudio, y las mediciones en aguas profundas pueden ser especialmente importantes porque proporcionan una «memoria climática».

Lo que podemos ver a partir de estos datos es un reflejo de procesos a mayor escala y a más largo plazo», dijo Stow.

No están oscurecidos por el ruido que puede producir un par de años muy cálidos o un par de años muy fríos».

El mundo vislumbró esta destrucción el mes pasado, cuando el hielo que cubría el lago Michigan se rompió y se alejó de la costa

Los registros que se remontan a 1973 muestran que la zona también ha experimentado una pérdida de hielo.

Los Grandes Lagos han sufrido un descenso del cinco por ciento por década y el descenso de la cobertura de hielo del lago Michigan es de aproximadamente el 3,6 por ciento.

El lago Michigan es dimictico, lo que significa que hay una mezcla de arriba a abajo de la columna de agua dos veces al año. Con las temperaturas superficiales más cálidas, el ciclo de mezcla de otoño comienza más tarde, lo que conlleva un periodo de enfriamiento más corto para las aguas profundas y un periodo de verano más largo sin mezcla.

Los organismos que viven allí, el plancton y los peces, están acostumbrados al lago tal y como era», dijo Stow.

‘Evolucionaron durante miles de años para aprovechar esos sistemas que se mezclaban dos veces al año’.

Si el lago pasa a ser monomíctico cálido, mezclándose una vez al año, Stow dijo que sería una señal de cambio fundamental.

Y la otra cosa que hay que recordar es que esto no es lo único que está ocurriendo», dijo Stow, señalando los cambios estimulados por los mejillones cebra y quagga invasivos. Todo eso está ocurriendo


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