4.7
(9)

(Imagen de portada ilustración Archivo)

El asteroide Apophis no chocará con la Tierra, según la NASA, que ha descartado por primera vez de forma concluyente un posible impacto en 2068; sin embargo, hay un asteroide aún mayor ahí fuera que podría suponer una amenaza.

Tras casi dos décadas de observaciones, los científicos empezaron a preocuparse por la posibilidad de que el asteroide de 350 metros de ancho llamado Apofis -denominado asteroide 99942- chocara con la Tierra en 2068. Aunque había menos de un uno por ciento de posibilidades de que chocara, cualquier impacto habría sido devastador para la Tierra.

Asteroide Apophis visto por la NASA 
(Imagen: NASA)

Sin embargo, la NASA ha descartado de forma concluyente cualquier colisión entre la Tierra y Apofis.

Apophis pasará muy cerca de la Tierra en 2029, cuando se acercará 10 veces más a nuestro planeta que la Luna.

A los científicos les preocupaba que el paso cercano pudiera estar influenciado por la atracción gravitatoria de la Tierra.

Esto generó incertidumbre en la comunidad científica, ya que el cambio de rumbo del asteroide podría haberlo puesto en camino de una colisión cuando regrese de nuevo en 2068.

Sin embargo, la NASA ha conseguido ahora predecir la futura trayectoria de Apofis con mayor precisión para determinar que no habrá «posibilidad de impacto durante al menos un siglo».

Apophis fotografiado el 5 de marzo 
(Imagen: PROYECTO DE TELESCOPIO VIRTUAL)

La NASA pudo descartar una colisión tras la aproximación relativamente cercana de Apofis el 6 de marzo de este año, cuando se acercó a 17 millones de kilómetros de la Tierra.

La Agencia Espacial Europea (ESA) afirmó que las observaciones «han proporcionado suficientes datos sobre la órbita del infame asteroide para descartar finalmente, con certeza, cualquier impacto con la Tierra durante al menos 100 años».

El Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOCC) de la ESA ha actualizado su catálogo de lista de asteroides de riesgo y ha eliminado a Apofis en consecuencia.

La científica de la NASA Marina Brozovic dijo: «Aunque Apofis se acercó recientemente a la Tierra, todavía estaba a casi 10,6 millones de millas [17 millones de kilómetros] de distancia.

«Aun así, pudimos adquirir información increíblemente precisa sobre su distancia con una exactitud de unos 150 metros [490 pies].

«Esta campaña no sólo nos ayudó a descartar cualquier riesgo de impacto, sino que nos preparó para una maravillosa oportunidad científica».

Sin embargo, hay otro asteroide que podría colisionar con la Tierra este siglo.

El asteroide 1979 XB es un asteroide de 700 metros de ancho que ha sido calificado como «potencialmente peligroso» por la NASA.

El enorme asteroide, que podría arrasar fácilmente un país pequeño, se acercará a tan sólo 1.200 kilómetros de la Tierra en 2058.

La órbita del asteroide aún no está clara, por lo que los científicos no han descartado completamente un impacto.

Sin embargo, las probabilidades de que impacte son sólo del 0,00002 por ciento, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA.

Si 1979 XB pasara por un agujero de llave gravitacional, la órbita podría verse ligeramente alterada de modo que se pusiera en curso de colisión con la Tierra.

Sin embargo, la NASA examinará el acercamiento de 1979 XB en 2024 para, con suerte, descartar por completo cualquier impacto.

Comenta con Facebook

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media 4.7 / 5. Recuento de votos: 9

Aun no hay votos