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(Imagen de portada Ilustración )

UN ASTEROIDE pasará hoy junto a la Tierra a casi 20.000 kilómetros por hora. La NASA ha revelado que la roca espacial se acercará a la Tierra mientras vuela por el sistema solar.

Una roca espacial llamada 2021 FT se acercará a la Tierra hoy 2 de abril. El asteroide se desplaza a la asombrosa velocidad de 4,3 kilómetros por segundo en su recorrido por el sistema solar. Esto equivale a 19.440 kilómetros por hora, lo que significa que sólo tardaría 19 horas en viajar entre la Tierra y la Luna.

La misión Apolo 11 de 1969 tardó tres días en llegar a la Luna.

El 2021 FT no supone ninguna amenaza para la Tierra debido a su tamaño y a la distancia a la que pasará.

La NASA ha revelado que el asteroide sólo mide unos 14 metros, por lo que probablemente se quemaría en la atmósfera si llegara a colisionar con nuestro planeta.

Según las observaciones de la NASA, el asteroide pasará a una distancia segura de 4,3 distancias lunares, es decir, más de 1,3 millones de kilómetros.

Aún así, se trata de un pelo de ancho en términos astronómicos, por lo que la NASA lo ha descrito como un objeto cercano a la Tierra (NEO).

The orbit of 2021 FT (Image: NASA)

Los objetos cercanos a la Tierra brindan a la NASA la oportunidad de observar la historia del sistema solar.

La NASA dijo en su sitio web JPL: «Los objetos cercanos a la Tierra son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitatoria de planetas cercanos hacia órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

«El interés científico por los cometas y asteroides se debe en gran medida a su condición de restos relativamente inalterados del proceso de formación del sistema solar hace unos 4.600 millones de años.

«Los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron a partir de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy.

«Del mismo modo, los asteroides actuales son los trozos que quedaron de la aglomeración inicial de los planetas interiores que incluyen a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte».

La Agencia Espacial Europea (ESA) advirtió que los objetos cercanos a la Tierra pueden suponer una amenaza para ella.

Dijo: «De los más de 600.000 asteroides conocidos en nuestro Sistema Solar, más de 20.000 son NEOs.

«Los objetos cercanos a la Tierra podrían chocar con nuestro planeta y, dependiendo de su tamaño, producir un daño considerable.

«Aunque la posibilidad de que un objeto grande golpee la Tierra es muy pequeña, produciría una gran destrucción.

«Por lo tanto, los objetos cercanos a la Tierra merecen ser detectados y rastreados».

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