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El gobernador Ron DeSantis declaró el estado de emergencia para todo el condado de Manatee «debido a una posible brecha de agua salada mixta del embalse sur en las instalaciones de Piney Point». Se ha ordenado la evacuación de más de 300 hogares en la zona, y los residentes han recibido una alerta de prueba que les indica que deben abandonar sus hogares inmediatamente.

El embalse de Piney Point, de 77 acres, en la bahía de Tampa, contiene millones de galones de agua con fósforo y nitrógeno procedentes de una antigua planta de fosfatos.

El estanque de la antigua mina de fosfato de Piney Point se encuentra en una pila de fosfoyesos, un producto de desecho de la fabricación de fertilizantes que es radiactivo.

También contiene pequeñas cantidades de radio y uranio naturales.

Las pilas también pueden liberar grandes concentraciones de gas radón.

El Director de Seguridad Pública del Condado de Manatee, Jacob Sauer, dijo que los equipos trabajaron durante la noche del viernes en un intento de arreglar la fuga, pero no tuvieron éxito.

Dijo que una parte del muro de contención en el lugar de la fuga se había desplazado lateralmente, y los ingenieros del lugar consideraron que la situación estaba empeorando. Se pidió a todo el personal de mando y a los residentes que evacuaran.

El administrador en funciones del condado de Manatee, Scott Hopes, declaró en una rueda de prensa que le preocupaba que el agua pudiera inundar la zona.

Dijo: «El riesgo al que nos enfrentamos ahora mismo es un vertido incontrolado.

«Hay un revestimiento muy grueso – piense en ello como una piscina blanda. Los ingenieros identificaron correctamente que la fuga estaba en la base de la esquina sureste de la piscina, así que ahora lo que se ve es esa abertura.

«Si ese revestimiento sigue desprendiéndose -porque probablemente esté en una costura- cuando eso se abra, verás que la grieta donde se ha producido la brecha sigue desprendiéndose y rompiendo esa roca».

El administrador en funciones añadió: «Estamos hablando de la posibilidad de que unos 600 millones de galones, en cuestión de segundos y minutos, salgan de esa balsa de retención y vayan por los alrededores».

El Sr. Hopes dijo que los dos estanques contienen «residuos que serían menos propicios para la vida en la tierra y… la vida en el mar», sin detallar el material de residuos específico.

Si la pared lateral se rompiera y «creara una abertura considerable», los cientos de millones de galones podrían escapar.

Hopes también añadió que las instalaciones de Piney Point se encuentran a unas 40 millas al sur del centro de Tampa, pero la zona de densidad de población es «extremadamente baja».

Concluyó: «Llevamos 20 años intentando contener esta agua sin éxito»

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