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La gripe aviar arrasó la India a finales de 2020 y principios de 2021 en 18 estados del país. Cientos de miles de aves fueron sacrificadas para evitar la propagación de la enfermedad.

En las últimas dos semanas se han encontrado unas 100 aves migratorias muertas en el santuario de Pong Dam, en el estado de Himachal Pradesh, en el norte de India, lo que confirma un segundo brote de gripe aviar.

«El Instituto Nacional de Enfermedades Animales de Alta Seguridad (NIHSAD) de Bhopal ha confirmado la presencia de la gripe aviar H5N8 entre las muestras de las aves muertas. Esta cepa es diferente a la del brote anterior, en el que se detectó el H5N1 entre las aves migratorias. Pero ambas cepas son altamente patógenas», declaró a la prensa Archana Sharma, guardiana jefe de la fauna salvaje.

Expertos recogen muestras para la detección de la gripe aviar en el humedal Gharana, en las afueras de Jammu, el martes 5 de enero de 2021. | 
Crédito de la foto: PTI

En declaraciones a Sputnik, el Dr. Sanjeev Nadda, subdirector de sanidad animal y cría del santuario de Pong Dam, declaró: «Hasta el martes (6 de abril) se han encontrado 99 aves muertas en el santuario. La mayoría de estas aves son gansos de cabeza de barril».

El Dr. Nadda también dijo que el santuario se cerró al público la semana pasada. «Estamos tomando todas las medidas de precaución. Estamos llevando a cabo una vigilancia exhaustiva de la zona», añadió.

En diciembre, el último brote de gripe aviar se cobró la vida de al menos 5.000 aves migratorias en el santuario.

El santuario de la presa de Pong es un sitio internacional de Ramsar (humedal designado de importancia internacional por la Convención de Ramsar), que se extiende hasta 220 kilómetros cuadrados durante la estación húmeda. El humedal de Pong se convierte en el hogar de bandadas de aves acuáticas migratorias cada invierno, cuando los humedales de Europa y el norte y centro de Asia se congelan.

En febrero, las autoridades confirmaron la presencia de más de 100.000 aves acuáticas migratorias de 51 especies diferentes en el lago, entre ellas más de 40.000 ánsares comunes.

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