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El estado indio de Uttarakhand está luchando actualmente contra 45 incendios forestales activos. El jefe del estado afirma haber desplegado unos 12.000 trabajadores forestales y 1.300 estaciones de bomberos para sofocar las llamas. Ya se ha extendido por 67 hectáreas de terreno.

El estado himalayo indio de Uttarakhand, que cuenta con un 71% de superficie forestal repartida en 38.000 kilómetros cuadrados, carece de leyes o estrategias eficaces para hacer frente a los incendios forestales que se producen cada año, según los expertos.

Los incendios forestales son habituales en el estado, normalmente a mediados de febrero, y duran hasta la llegada del monzón a mediados de junio.

En declaraciones , el Dr. Jagdish Krishnaswamy, investigador principal del Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment (ATREE), un instituto de investigación centrado en la conservación de la biodiversidad y el desarrollo sostenible, declaró: «Hay una falta de lluvias invernales en el estado. Normalmente, el estado recibe 50 milímetros de nieve o precipitaciones de diciembre a marzo, pero este año sólo han sido 10 milímetros. Debido al calentamiento global, el estado está recibiendo menos lluvias», dice el Dr. Krishnaswamy.

«Todos estos factores están contribuyendo a que la vegetación esté seca, lo que provoca fácilmente la propagación de los incendios forestales», añade.

«Las precipitaciones posteriores al monzón desempeñan un papel fundamental en la vegetación del Himalaya y deciden la temperatura del bosque», dijo Krishnaswamy.

Anoop Nautiyal, ecologista afincado en Uttarakhand y fundador de una fundación para el desarrollo social de las comunidades, declaró: «La única manera de hacer frente a los incendios forestales es implicar a la población local. La extinción de los incendios forestales debería ser un movimiento popular, y debería elaborarse una política al respecto».

«El bosque es muy grande y ningún funcionario puede controlar todo el bosque cada semana. Por ello, hay que enseñar a la población local técnicas como la de controlar el fuego por adelantado. Y cómo controlar el fuego cuando no hay agua en la zona», dijo Nautiyal.
«Todos los años, los incendios causan pérdidas masivas en la biodiversidad del estado del Himalaya, y el gobierno estatal no ha tomado ninguna medida al respecto», dijo.

Según los medios de comunicación estatales, hasta ahora han muerto seis personas a causa del fuego. El gobierno federal ha enviado dos helicópteros de la Fuerza Aérea India para apagar el fuego y ayudar al estado. El ministro federal del Interior, Amit Shah, también ha asegurado toda la ayuda necesaria al gobierno estatal.

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