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Las autoridades vicentinas han ordenado la evacuación ante la inminente erupción del volcán activo de San Vicente, La Soufriere, que ha entrado en erupción de forma efusiva pero también ha formado un gran domo de lava.

Ralph Gonsalves. Primer Ministro de San Vicente y las Granadinas, declaró el jueves la alerta roja y ordenó la evacuación de amplias zonas de San Vicente, la mayor isla del país, ante la inminencia de una erupción explosiva.

La Organización Nacional de Gestión de Emergencias (NEMO) de San Vicente advirtió el jueves en Twitter de una «perspectiva sustancial de desastre» y citó a la directora de la NEMO, Michelle Forbes, diciendo «estén preparados, pongan sus cosas en orden».

El nivel de alerta es ahora ROJO. Buque enviado al lado de Sotavento de la isla para trasladar a los residentes en la zona roja que están en peligro.

«Las zonas seguras a las que se evacuará a la gente son desde North Union a Kingstown, en el lado de barlovento de la isla, Barrouallie a Kingstown en el lado de sotavento y las islas Granadinas», dijo NEMO, señalando que un crucero de Royal Caribbean estaba en camino a la isla para recoger a los refugiados y que otro barco más pequeño había sido enviado inmediatamente «al lado de sotavento de la isla para trasladar a los residentes en la zona roja que están en peligro».

Aunque La Soufriere lleva meses expulsando lava, en su cráter se ha formado una importante cúpula de lava que, según NEMO, es tan alta que se sitúa por encima del borde de la caldera, visible y resplandeciente en la oscuridad de la noche. Los terremotos que se produjeron a principios de esta semana en el volcán también apuntan a una mayor actividad tectónica.

Richard Robertson, geólogo jefe del Centro de Investigaciones Sísmicas de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI) en la isla, dijo a los periodistas el jueves que los científicos esperaban «explosiones en el volcán» en las próximas 24 a 48 horas.


Los científicos de la UWI han seguido el crecimiento del domo de lava del volcán durante semanas. Un dron captó la masa humeante a finales de marzo:

La UWI también publicó el jueves un vídeo desde su cámara situada en la cumbre del volcán.

Además, un atrevido filtrador captó la enorme cúpula de lava.

El volcán es el más grande de San Vicente y se eleva más de 1.000 metros sobre la isla. Su última erupción tuvo lugar en 1979.

San Vicente y las Granadinas, situada a 160 km al oeste de Barbados, formó parte del Imperio Británico hasta 1979, cuando obtuvo su independencia. Su población es de sólo 110.000 habitantes.

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