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(Imagen de portada Un ejemplo de manchas solares (Imagen: NASA)

El satélite del Observatorio de la Dinámica Solar (SDO) de la NASA ha detectado dos manchas solares en la superficie de nuestra estrella anfitriona, que han sido designadas con los títulos AR2822 y AR2823 y que apuntan hacia la Tierra. Las manchas solares son manchas oscuras en el Sol que suelen ser más frías que el resto de la estrella.

Cuando los expertos dicen que son «más frías», la temperatura media de una mancha solar sigue superando los 3.500 grados centígrados, aunque esto supone un descenso respecto a la media de la superficie del Sol, que es de 5.500C.

Suelen ser más frías porque las manchas solares son zonas de fuertes campos magnéticos.

El magnetismo es tan fuerte que impide que parte del calor se escape.

Sin embargo, a medida que el campo magnético aumenta, se incrementa la presión en la mancha solar, que puede estallar como una llamarada solar, o una eyección de masa coronal (CME).

Una aurora boreal

Los expertos han dicho que las dos manchas solares actuales son relativamente débiles, pero las erupciones solares podrían fusionarse en algo más potente.

De hecho, la tormenta solar podría ser tan fuerte que afectaría a la tecnología de los satélites de la Tierra.

La posible tormenta se ha clasificado como tormenta geomagnética de clase G1.

Una tormenta solar de esta potencia puede provocar «débiles fluctuaciones en la red eléctrica» y puede tener un «impacto menor en las operaciones de los satélites».

Esto se debe a que, cuando las partículas bombardean el escudo magnético de la Tierra, hacen que éste se expanda, lo que dificulta la penetración de las señales de los satélites.

El astrónomo Tony Phillips escribió en su página web Space Weather: «Es posible que se produzcan tormentas geomagnéticas menores de clase G1 los días 18 y 19 de mayo, cuando se espera que un par de CMEs golpeen el campo magnético de la Tierra.

«Las dos CMEs salieron del sol en días consecutivos: Una procedente de la mancha solar AR2822 el 13 de mayo y la siguiente de la mancha solar AR2823 el 14 de mayo.

«Individualmente, las CME parecen ser débiles e insustanciales; sin embargo, podrían sumarse a una tormenta geomagnética cuando lleguen en rápida sucesión este martes».

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