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(GETTY IMAGES Pie de foto, La bacteria Yersinia pestis es la causante de la peste bubónica.)

En total, entre el 23 de abril y el 8 de mayo se registraron 15 casos en la provincia de Ituri, en la República Democrática del Congo (RDC), que también ha luchado contra una epidemia de ébola en los últimos años. El Dr. Louis Tshulo, director del Departamento Provincial de Salud (DPS) de Ituri, declaró: «Las víctimas presentan síntomas de dolor de cabeza, fiebre, tos y vómitos de sangre.

«Apple-interchange-newline»>»El informe muestra 15 casos, incluyendo 11 muertes hasta ahora. El primer caso fue el de una señora que murió en la zona de salud de Fataki, en la zona de salud de Bukachele. «Una semana después, el 30 de abril, un hombre de 30 años también murió tras presentar los mismos síntomas. «El 8 de mayo murió otro hombre».

El Sr. Tshulo añadió: «Fuimos alertados cuando ya había cinco muertes en esta área de salud en la misma familia.

«Después, hubo dos personas que habían ido al lugar de enterramiento en Bukachele que, a su regreso, enfermaron y murieron en Bule».

Los equipos de intervención de Fataki siguen investigando y el 19 de mayo descubrieron otras cuatro muertes, dos en Bukachele y dos en Bule, entre ellas la de un practicante de medicina tradicional que había tratado a otros enfermos.

Otras cuatro personas con síntomas similares están siendo tratadas en centros sanitarios, dos de ellas en Bule y otras dos en Bukachele, dijo el Sr. Tshulo.

Se está instando a los habitantes de la zona sanitaria de Fataki y Djugu a que lleven máscaras, observen el distanciamiento social, eviten la manipulación de cadáveres y estén atentos a los casos sospechosos.

También se les aconseja que no coman carne de rata.

Desde el año pasado se han registrado casos de peste bubónica en Ituri, con 461 casos, entre ellos 31 muertes en ocho zonas sanitarias: Logo, Linga, Biringi, Kambala, Rethy, Rimba, Aru y Aungba.

La peste es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Yersinia pestisbacterium.

Se encuentra en animales de todo el mundo, sobre todo en ratas, pero también en otros roedores como ardillas de tierra, perros de la pradera, ardillas listadas, conejos y marmotas en China. Las pulgas suelen ser el vector de la peste.

Las personas también pueden infectarse por contacto directo con un animal infectado, por inhalación y, en el caso de la peste neumónica, de persona a persona.

La Yersinia pestis es tratable con antibióticos si se prescriben a tiempo.

Hay tres formas de peste humana: bubónica, septicémica y neumónica.

El año pasado, la ciudad china de Bayan, en Mongolia Interior, fue objeto de una alerta de nivel tres para el control de la epidemia, el segundo más bajo en un sistema de cuatro niveles, después de que un agricultor contrajera la enfermedad.

En ese momento, Sergei Diorditsu, representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Mongolia, dijo: «Hay focos naturales de peste en Mongolia y la enfermedad se propaga a través de las marmotas mongolas.

«El problema es que los residentes locales que, a pesar de todas las prohibiciones y recomendaciones de las autoridades locales, siguen cazándolas y comiéndolas, ya que es un manjar local».


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