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(Imagen de portada ilustración )

El megaproyecto de infraestructuras «Belt and Road» no solo incluye ferrocarriles y carreteras, sino que también pretende ayudar a los países a lograr la independencia energética. China está exportando centrales nucleares de diseño más nuevo y seguro a países asociados como Pakistán, además de construirlas en su país para ayudar a la transición del uso de combustibles fósiles.

El futurista reactor de fusión nuclear de China acaba de batir un nuevo récord mundial de duración en el mantenimiento de la temperatura similar a la del sol, necesaria para que se produzca la fusión. Aunque China aún está muy lejos de tener una central de fusión, el logro es un paso importante hacia la generación de electricidad limpia y sostenible.

El logro fue anunciado el viernes por Gong Xianzu, investigador del Tokamak Superconductor Experimental Avanzado (EAST) de los Institutos de Ciencias Físicas de Hefei de la Academia China de Ciencias, en la provincia china de Anhui.


El dispositivo, que reproduce el proceso de formación de átomos que se produce en el centro de las estrellas y que les da su luminosidad y calor, mantuvo el plasma a una temperatura de 120 millones de grados centígrados durante 101 segundos y a la temperatura aún más caliente de 160 millones de grados centígrados durante otros 20 segundos.

Li Miao, director del departamento de física de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de Shenzhen, declaró al Global Times que «el avance es un progreso significativo, y el objetivo final debería ser mantener la temperatura a un nivel estable durante mucho tiempo».


Sin embargo, advirtió que aún faltan décadas para que la tecnología se utilice realmente fuera de un laboratorio. «Se trata más bien de una tecnología de futuro que es fundamental para el impulso del desarrollo ecológico de China», dijo.

«A más corto plazo, China está construyendo una nueva generación de centrales nucleares que dicen ser las más seguras del mundo. El diseño de Hualong One, el primer reactor nuclear nacional de China, también desempeñará un papel en el megaproyecto de infraestructuras de la Iniciativa del Cinturón y la Ruta, ayudando tanto a China como a las naciones asociadas a lograr la independencia energética. El esfuerzo también incluye otras formas de energía limpia, como las renovables».


El récord anterior lo estableció el dispositivo de fusión superconductor Korea Superconducting Tokamak Advanced Research (KSTAR) de la Universidad Nacional de Seúl en diciembre, que mantuvo el plasma a 100 millones de grados centígrados durante sólo 20 segundos, por lo que el dispositivo EAST estuvo cinco o seis veces más tiempo y a temperaturas más elevadas.

China ha construido al menos seis reactores de fusión de diseño Tokamak, una cámara en forma de toro ideada por físicos soviéticos en la década de 1950 que utiliza imanes para crear un equilibrio de plasma estable; EAST es el quinto de China. En diciembre se encendió por primera vez un nuevo reactor en Chengdu, provincia de Sichuan.


El reactor ha recibido el apodo de «sol artificial», pero según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el centro del sol está a sólo 15 millones de grados Celsius, lo que significa que el dispositivo es varias veces más caliente que el sol.

La energía de fusión ha sido buscada durante mucho tiempo por su enorme producción de energía y su producción limpia. Mientras que las centrales de fisión nuclear que dividen el combustible de uranio o plutonio para liberar energía producen grandes cantidades de material radiactivo que debe almacenarse y eliminarse adecuadamente, las reacciones de fusión combinan átomos de hidrógeno para crear helio, que es inocuo y, de hecho, muy buscado como refrigerante para producir imanes y chips semiconductores. La escasez de helio en los últimos años ha hecho que los precios se disparen, ya que las fuentes antiguas han empezado a disminuir.

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