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(Imagen de portada referencial artística)

Los astrónomos han detectado algo extraño que acecha en los límites del sistema solar. Lo que se ha descrito como un «megacometa» y que tiene una órbita muy excéntrica se dirige actualmente hacia el cuello de la Tierra.

El objeto en cuestión ha sido descubierto recientemente, y los expertos aún están averiguando los detalles.

Los astrónomos lo han identificado recientemente en los datos del Dark Energy Survey, que capturó datos entre 2014 y 2018.

El objeto ha sido designado con el título 2014 UN271 y es un objeto monstruoso.

Las estimaciones de tamaño sitúan al objeto entre 100 y 370 km de ancho.

Según Sam Deen, un ciudadano científico, el rango de tamaño significa que probablemente sea un gran cometa o un pequeño planeta enano.

Escribió en un post en el Centro de Planetas Menores: «[Eso] lo sitúa en una escala similar, si no mayor, al enorme cometa C/1729 P1 de Sarabat, y casi sin duda el mayor objeto de la Nube de Oort jamás descubierto – ¡casi en el territorio de los planetas enanos!».

Lo que hace que el objeto sea aún más peculiar es su extraña órbita.

Según el análisis, el objeto viaja cerca del Sol y luego gira hacia la Nube de Oort, el disco circunestelar de gas y polvo que rodea el sistema solar.

Por ello, el objeto tarda la asombrosa cifra de 612.190 años en completar una órbita completa.

Actualmente, el objeto se encuentra a unas 22 unidades astronómicas (UA) del Sol -una UA es la distancia entre la Tierra y el Sol-.

Sin embargo, en los últimos siete años, ha viajado alrededor de una UA por año.

Según las estimaciones de los científicos, llegará a unas 10,9 UA del Sol en 2031.

Esto lo situará cerca de la órbita de Saturno en su punto más cercano

Después, comenzará su viaje de vuelta lejos de nuestra estrella anfitriona y hacia las profundidades del sistema solar.

El Sr. Deen dijo: «Este nuevo objeto, 2014 UN271, no sólo es inusual, sino radicalmente excepcional entre todos los cuerpos conocidos del Sistema Solar hasta la fecha.

«Descubierto a unas 29 UA del Sol y actualmente a unas 22 de distancia, su órbita lo lleva desde un poco más allá de la órbita de Saturno (10,9 UA) hasta la Nube de Oort».

Cuando llegue a su punto más cercano, es poco probable que la gente en tierra pueda verlo sin el uso de un telescopio.

De hecho, lo más probable es que sea tan brillante en el cielo nocturno como la luna Caronte de Plutón.

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