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(Imagen de portada : NASA/SDO)

Los VIENTOS SOLARES que escapan de un agujero en la capa exterior del Sol están golpeando al planeta hoy, según los meteorólogos que detectaron una «grieta» en el campo magnético de la Tierra.

Los meteorólogos espaciales han registrado los vientos solares a una impresionante velocidad de unos 400 km por segundo, casi 895.000 mph. Los vientos solares fueron vistos por primera vez escapando del Sol el 25 de julio, cuando la nave espacial SDO de la NASA detectó un «agujero sinuoso» en las regiones más altas del Sol. Nuestro planeta atraviesa ahora esta corriente de partículas y plasma cargados eléctricamente, lo que ha provocado hoy (28 de julio) cierta «agitación geomagnética».

Aunque no se espera que la corriente desencadene una tormenta solar en toda regla, ha provocado algunas perturbaciones menores en la magnetosfera.

La magnetosfera es la región del espacio que rodea a la Tierra dominada por el campo magnético del planeta.

Según el sitio web SpaceWeather.com, la Tierra entró en la corriente solar a primera hora del miércoles 28 de julio.

El sitio web dijo: «La Tierra está entrando en una corriente de vientos solares que fluye a ~400 km/s desde un agujero sinuoso en la atmósfera del Sol.

«El primer contacto durante la madrugada del 28 de julio abrió una grieta en el campo magnético de la Tierra, desencadenando un episodio de horas de disturbios geomagnéticos menores (KP=4)».

Vientos solares: las partículas cargadas fluyen desde un agujero en las regiones superiores del Sol. 
(Imagen: NASA / SDO)

Los vientos solares pueden llegar al planeta en cuestión de días y convertirse en una tormenta geomagnética (solar) cuando se enredan con el campo magnético del planeta.

Cuando esto ocurre, los meteorólogos espaciales advierten de posibles perturbaciones en la red eléctrica y en el funcionamiento de los satélites.

El Centro de Predicción del Tiempo en el Espacio (SWPC) de Estados Unidos explicó: «La interacción entre el viento solar y el campo magnético de la Tierra, y la influencia de la atmósfera y la ionosfera subyacentes, crea varias regiones de campos, plasmas y corrientes dentro de la magnetosfera, como la plasmasfera, la corriente de anillo y los cinturones de radiación.

«La consecuencia es que las condiciones dentro de la magnetosfera son muy dinámicas y crean lo que llamamos «clima espacial» que puede afectar a los sistemas tecnológicos y a las actividades humanas».

Cualquier cosa por encima de un índice KP de cuatro (KP=4) tiene el potencial de iniciar una tormenta solar, y un evento KP=5 se considera un evento G1 Menor.

Incluso una tormenta menor puede causar «débiles fluctuaciones en la red eléctrica» y afectar a los animales migratorios y crear hermosas auroras.

Una tormenta G3 Fuerte (KP=7), por otro lado, puede aumentar el arrastre de los satélites de órbita terrestre baja y causar interrupciones intermitentes en el GPS y las comunicaciones por radio.

En el extremo G5 (KP=9) de la escala, el SWPC dijo que «pueden producirse problemas de control de la tensión y de los sistemas de protección, y algunos sistemas de red pueden experimentar un colapso total o apagones».

Esto puede ser especialmente problemático para los aviones que dependen de las comunicaciones tierra-aire.

Los científicos también creen que un episodio de meteorología espacial desafortunado interrumpió los servicios de emergencia en 2017 después de que el huracán Irma, de categoría 5, devastara varias islas del Caribe.

Aurora boreal /Archivo

Según un estudio publicado en Space Weather, una revista de la Unión Geofísica Americana (AGU), los operadores de radioaficionados vieron cómo sus equipos se caían durante partes del día cuando Irma golpeó el 6 de septiembre.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) confirmó que el apagón fue causado por la «llamarada solar más brillante y potente» observada en una década.

La NOAA dijo en un informe: «El huracán y la erupción solar fueron coincidentes pero no están relacionados.

«El apagón radioeléctrico afectó a toda la región de la Tierra iluminada por el sol».

Por suerte para nosotros, el SWPC no espera ninguna perturbación mayor o menor en los próximos días.

En su pronóstico de tres días, el SWPC dijo: «No se esperan tormentas geomagnéticas G1 (menores) o mayores.

«No se pronostican características significativas de viento solar transitorio o recurrente».

Los vientos solares también están asociados al bello fenómeno de la aurora.

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