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(Imagen de portada @Joshua_Pollack)

Analistas de la Federación de Científicos Estadounidenses afirman que China está construyendo un segundo campo de silos para el lanzamiento de misiles nucleares en un desarrollo que podría constituir «la expansión más significativa del arsenal nuclear chino de la historia».

Los investigadores, con sede en Estados Unidos, hicieron el descubrimiento tras analizar imágenes de satélites comerciales, y afirmaron el lunes que el campo -situado cerca de la ciudad de Hami, en la provincia de Xinjiang- podría llegar a incluir unos 110 silos.

El nuevo campo se encuentra a unos 380 km de una base cerca de la ciudad de Yumen, en la vecina provincia de Gansu, donde otro grupo de investigadores encontró a principios de este mes la construcción de 120 silos de misiles.

En total, la Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación parece tener ahora 250 silos en construcción en Hami, Yumen, así como en un campo de entrenamiento cerca de la ciudad de Jilantai en Mongolia Interior, escribieron Matt Korda y Hans Kristensen del FAS.

El número supone un aumento significativo, dijeron, dado que China ha operado durante décadas sólo 20 silos para sus misiles balísticos intercontinentales Df-5 de combustible líquido (ICBM).

«El número de nuevos silos chinos en construcción supera el número de misiles balísticos intercontinentales operados por Rusia, y constituye más de la mitad del tamaño de toda la fuerza estadounidense de misiles balísticos intercontinentales», escribieron. «El programa de silos de misiles chino constituye la construcción de silos más extensa desde la construcción de silos de misiles estadounidenses y soviéticos durante la Guerra Fría».

Sin embargo, subrayaron que no estaba claro cómo operaría China con los nuevos silos, si los cargaría todos con misiles o utilizaría una parte como señuelos vacíos. También señalaron que no se sabía cuántas cabezas nucleares llevaría cada misil.

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