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La plataforma de hielo de la Antártida se está erosionando porque la capa de agua helada que normalmente cura las grietas se está adelgazando

Los expertos creen que el iceberg A68, del tamaño de Delaware, que se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida en julio de 2017, fue probablemente causado por el adelgazamiento de la capa de agua helada que normalmente cura las grietas.

Los glaciólogos de la Universidad de California en Irvine y el JPL de la NASA determinaron que el deshielo, la mencionada capa, se está debilitando debido a la circulación del agua del océano por debajo de las plataformas de hielo y al cambio climático, un ataque doble.

Crearon tres escenarios, mientras observaban 11 grietas en la plataforma de hielo Larsen C: si la plataforma de hielo se adelgazaba por el derretimiento; si la melange de hielo se hacía más delgada; si la plataforma de hielo y la melange se adelgazaban ambas.

Esta capa se está debilitando por la circulación del agua del océano debajo de las plataformas de hielo y el cambio climático.

El autor principal del estudio, el investigador del JPL de la NASA Eric Larour, afirmó en un comunicado que «el mélange es más fino que el hielo para empezar».

Cuando el mélange tiene sólo 10 o 15 metros de espesor, es similar al agua, y las grietas de la plataforma de hielo se liberan y comienzan a agrietarse».

Las diferencias en los tres estados se deben a la distinta naturaleza de las sustancias, dijo Larour.

En invierno, el agua más caliente del océano puede golpear el mélange desde abajo y hacer que la grieta se extienda a toda la plataforma de hielo.

La teoría que prevalece detrás del aumento de los grandes icebergs que se desprenden de la Península Antártica es la de la hidrofractura, en la que los charcos de fusión en la superficie permiten que el agua se filtre a través de grietas en la plataforma de hielo, que se expanden cuando el agua se congela de nuevo», añadió Rignot.

Pero esa teoría no explica cómo el iceberg A68 pudo desprenderse de la plataforma de hielo Larsen C en pleno invierno antártico, cuando no había charcos de deshielo».

En febrero, las imágenes de la NASA revelaron que el iceberg A68 se desintegró en una «sopa de letras» de fragmentos individuales a la deriva en el océano al norte de la Antártida.

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