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( Imagen de portada El cometa 29P visto por el telescopio espacial Spitzer.NASA / JPL / Caltech / Ames Research Center / Universidad de Arizona )

Un extraño cometa en el sistema solar llamado 29P/Schwassmann-Wachmann, que está recorriendo el espacio a unos 41.836 kilómetros por hora y emitiendo repetidamente el llamado «criomagma» a su paso.

«De hecho, pone a prueba la definición de ‘cometa'», escribe el astrónomo Tony Phillips en Spaceweather.com. «Realmente, ‘volcán espacial gigante’ podría ser una mejor descripción».

Phillips describe el cometa 29P como una enorme bola de hielo de 37 millas (60 kilómetros) de diámetro que «parece estar engalanada con volcanes de hielo que entran en erupción (unas) 20 veces al año».

El cometa fue descubierto originalmente en 1927 orbitando el sol en una trayectoria similar a la de un planeta entre Júpiter y Saturno. Su comportamiento explosivo es bien conocido desde hace décadas, pero el objeto ha entrado recientemente en una fase de aparente hiperactividad eruptiva.

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