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El recién descubierto cometa Leonard iluminará el cielo este mes, cuando pase por la Tierra por primera vez en 70.000 años.

Será visible en el cielo del hemisferio norte antes del amanecer con un telescopio, o con prismáticos en lugares de cielo oscuro, a medida que aumenta su brillo durante diciembre.

Los astrónomos afirman que a finales de mes será posible ver brevemente esta bola de hielo verde y brillante al atardecer, poco después de la puesta de sol.

El cometa tiene una cola verde porque su interior de roca helada se calienta cuanto más se acerca al Sol, emitiendo primero un polvo azul, luego amarillo o blanco y finalmente verde.

Cuando se torna de este color cerceta, significa que el cometa está caliente, contiene mucho cianuro y carbono diatómico y el potencial para que se rompa es máximo.

Desgraciadamente, para los observadores del cielo en el Reino Unido, puede ser más difícil ver a Leonard en el momento de su máxima aproximación, debido a su baja posición en el horizonte sureste antes del crepúsculo.

Para los británicos es mejor mirar temprano por la mañana, alrededor de las 04:00 GMT, hasta el 10 de diciembre.

Los habitantes de América del Norte y del hemisferio sur tendrán la mejor vista el 14 de diciembre, cuando el cometa sea visible sobre el horizonte después de la puesta de sol.

Dependiendo del lugar del mundo en el que nos encontremos, incluso podremos ver a Leonard el día de Navidad, en el horizonte suroeste tras la puesta de sol.

El cometa, que se espera que sea el más brillante de 2021, tiene incluso su propia cuenta de Twitter para que los observadores de las estrellas puedan estar al tanto de dónde se encuentra.

Fue descubierto por el astrónomo Gregory J Leonard el 3 de enero en el Observatorio Infrarrojo del Monte Lemmon, en Arizona, y catalogado como C/2021 AI.

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