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Una plataforma de hielo de la Antártida Oriental se desintegró este mes tras un periodo de calor extremo en la región, según los científicos.

Las imágenes de satélite muestran que la plataforma de hielo Conger, de 1.200 km2, se derrumbó por completo alrededor del 15 de marzo.

«¿Posible que llegue a su punto de inflexión tras el #RíoAtmosférico de la Antártida y la ola de calor también?». preguntó el viernes en Twitter la científica de la NASA Catherine Colello Walker, compartiendo imágenes de una extensión blanca que se desmorona en fragmentos sobre el oscuro océano.

Las plataformas de hielo, láminas flotantes permanentes de hielo adheridas a la tierra, tardan miles de años en formarse y actúan como diques que retienen la nieve y el hielo que, de otro modo, fluirían hacia el océano, provocando la subida de los mares.

La ola de calor de marzo, con temperaturas que alcanzaron los 40C (70F) por encima de lo normal en algunas partes de la Antártida Oriental, estuvo relacionada con el fenómeno del río atmosférico, dijo Peter Neff, glaciólogo de la Universidad de Minnesota.

Este proceso crea columnas de cientos de kilómetros de largo que transportan vapor de agua desde los trópicos, creando un efecto que Neff describió como «una manguera de humedad».

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