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Este mes de marzo, el continente más meridional, la Antártida, ha registrado un aumento anormal de las temperaturas, ya que la temperatura de la meseta antártica se ha disparado unos 38 grados centígrados, hasta alcanzar los 11,5 grados bajo cero. La temperatura media diaria se ha registrado en torno a los 49 grados centígrados, lo que ha provocado el importante colapso de un gran trozo de la plataforma de hielo.


Un grupo internacional de científicos cree haber encontrado una explicación razonable al proceso de fusión y desprendimiento de la plataforma de hielo de la Península Antártica, y los llamados «ríos del cielo» desempeñan un papel importante en ello, según sugiere una investigación recién publicada en la revista Nature Communications Earth & Environment.


Cuando el mes pasado se desmoronó una gigantesca capa de hielo del tamaño de Los Ángeles, los científicos señalaron que no estaban seguros del papel que desempeñaron las temperaturas extremas en el suceso, pero el calor se precipitó a través de lo que se conoce como río atmosférico, una larga pluma de humedad que transporta aire caliente y vapor de agua desde los trópicos a otras partes de la Tierra.


Los autores del estudio utilizaron algoritmos, modelos climáticos y observaciones por satélite para descubrir que, entre 2000 y 2020, los ríos atmosféricos desencadenaron el 60% de los fenómenos de desprendimiento de la península (cuando un iceberg se desprende de una plataforma de hielo o un glaciar).

La investigación recién publicada la puedes ver en Nature Communications Earth & Environment.

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