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El mayor cometa jamás registrado por los astrónomos se acerca al Sistema Solar, según los investigadores.

El C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) es el «mayor cometa de periodo largo jamás detectado», escribió un equipo de investigadores en un estudio publicado el martes en The Astrophysical Journal Letters.

El cometa fue descubierto en 2010, pero los científicos sólo han estimado sus características recientemente, utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA. Tiene unas 80 millas (129 km) de ancho, aproximadamente del tamaño de Gales.

El núcleo la parte sólida y central del cometa es unas 50 veces mayor que el de la mayoría de los cometas, según la NASA. Pesa 500 billones de toneladas, cien veces más que la masa de un cometa típico.

«Se trata de un objeto sorprendente, teniendo en cuenta lo activo que es cuando todavía está tan lejos del Sol», dijo el autor principal del estudio, Man-To Hui, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao, en Taipa (Macao). «Suponíamos que el cometa podría ser bastante grande, pero necesitábamos los mejores datos para confirmarlo».

A pesar de su enorme tamaño, el cometa no es una amenaza para la Tierra, según la NASA. No se acercará a más de 1.000 millones de kilómetros del Sol, y eso no ocurrirá hasta 2031.

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