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Desde que se descubrieron hace 15 años, las misteriosas ráfagas de radio rápidas han sido uno de los temas más candentes de la astronomía.

Algunos parecen ser eventos únicos, lo que sugiere que una explosión catastrófica, como una supernova extrema, podría ser la culpable.

Sin embargo, menos del 5 por ciento de los centenares que se han detectado se repiten, en ocasiones con un patrón regular.

Ahora se ha detectado una nueva ráfaga de radio rápida que se repite en las afueras de una galaxia enana pobre en metales situada a casi 3.000 millones de años luz de la Tierra, y ésta es más joven e incluso «más extraña» que la primera que se identificó.

Los investigadores afirman que el descubrimiento puede tener implicaciones en la forma en que se utilizan las ráfagas de radio rápidas para estudiar el universo.

Un equipo internacional dirigido por el Dr. LI Di, de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC), descubrió la ráfaga de radio rápida repetitiva activa, conocida como FRB 190520B.

Se ha confirmado que está asociada a una fuente de radio persistente compacta, lo que la convierte en la segunda homóloga de este tipo que se identifica, tras el descubrimiento de la primera repetidora FRB 121102A.

Sin embargo, la nueva ráfaga de radio rápida repetitiva nunca se ha detenido desde su descubrimiento, dijeron los investigadores, por lo que es la única descubierta hasta ahora que es tan persistentemente activa.

Señalaron que FRB190520B parece residir en un complejo entorno de plasma con características similares a las de una supernova superluminosa, lo que sugiere que podría ser un «recién nacido».

Los expertos señalaron que el comportamiento de la nueva ráfaga de radio rápida repetida era similar al de FRB 121102A, pero más extremo.

Añadieron que el descubrimiento apunta a una imagen evolutiva de las ráfagas de radio rápidas.

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