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Un conjunto de datos recogidos por la Agencia Espacial Europea (ESA) a través de su observatorio espacial Gaia ha sido publicado este lunes, revelando «terremotos estelares» en miles de estrellas de la Vía Láctea.

Los astrónomos afirman que el fenómeno es más parecido a un tsunami a escala estelar que a los terremotos que sacuden la base de un planeta, ya que las estrellas de la secuencia principal no tienen corteza (aunque las estrellas de neutrones pueden sufrir terremotos extremadamente potentes).

Las oscilaciones recién observadas proporcionan una pista de lo que ocurre bajo la superficie de la estrella, de forma análoga a como los sismólogos utilizan los temblores en la Tierra para deducir su estructura interna.

El astrofísico Conny Aerts, miembro del equipo de investigación, dijo: «Gaia está abriendo una mina de oro para la ‘astrosismología’ de las estrellas masivas».

La ESA ha publicado un vídeo que muestra los «sonidos» de los terremotos estelares. En lugar de ondas sonoras reales, son una «sonificación» de los datos recogidos por la sonda espacial y sus dos telescopios.

Los multiplicamos artificialmente por un gran factor de 8,6 millones para llevarlos al rango audible de los oídos [humanos]», explicó Aerts durante una conferencia de prensa el lunes.

Gaia es una nave espacial de la ESA que flota en el punto de Lagrange 2 Tierra-Sol. Situada a alrededor de 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, está constantemente protegida de la radiación solar por la sombra de nuestro planeta, mientras que la gravedad de los dos cuerpos se equilibra por el efecto centrífugo. Esto permite a Gaia recopilar datos sin la interferencia del Sol y mantener su posición utilizando solo una pequeña cantidad de energía.

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