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La NASA está estudiando un asteroide que está lleno de oro y suficientes metales preciosos para convertir a todos en la Tierra en un multimillonario. El asteroide, conocido como 16 Psyche, tiene una masa de menos del 1% de nuestra luna y contiene montones de platino, hierro y níquel junto con el oro. El valor total combinado de todos esos metales preciosos equivaldría a algo así como $ 700 quintillones. Si lo trajeras de vuelta a la Tierra y compartieras las ganancias de manera equitativa, nos volveríamos multimillonarios a todos los siete mil millones de nosotros.

Lamentablemente, es una imposibilidad económica. La economía mundial combinada es de 59,9 billones de libras, por lo que inyectar varios quintillones (uno con 18 ceros por detrás) causará que todo se derrumbe. Hablando logísticamente, traer de vuelta a todo el asteroide llevaría un tiempo. Actualmente está sentado en algún lugar entre Marte y Júpiter. Psyche mide aproximadamente 140 millas de ancho y la NASA lo ha sabido por un tiempo. La agencia espacial planea lanzar una nave en agosto de 2022 para visitar el asteroide. El plan es llegar allí para 2026 y pasar 21 meses en órbita, realizando un estudio completo de la roca espacial con equipos como una cámara de imágenes ultispectral, un espectrómetro de rayos gamma y de neutrones y un magnetómetro. Por supuesto, esto solo sería con fines científicos: la NASA no está buscando ganar dinero con el asteroide en este momento.

Pero otros están convencidos de que la minería de asteroides es la próxima gran cosa. ‘Es la próxima industria de auge. «Una vez que configura la infraestructura, las posibilidades son casi infinitas», dijo a la BBC Mitch Hunter-Scullion, fundador de Asteroid Mining Company, con sede en el Reino Unido, luego de dejar la universidad . «Hay una cantidad astronómica de dinero que pueden ganar aquellos lo suficientemente audaces para enfrentar el desafío de la carrera de asteroides», dijo Hunter-Scullion. La Asteroid Mining Company planea iniciar operaciones mineras en el espacio para 2030.

Mientras tanto, la NASA piensa que 16 psiques pueden haberse formado a través de colisiones de planetas durante la formación del sistema solar. Explorarlo podría decirle a los científicos cómo se formó el núcleo de la Tierra

En lo profundo de los planetas terrestres rocosos, incluida la Tierra, los científicos infieren la presencia de núcleos metálicos, pero estos se encuentran inalcanzables debajo de las capas y las capas rocosas de los planetas», explicó la NASA. «Debido a que los científicos no pueden ver ni medir directamente el núcleo de la Tierra, Psyche ofrece una ventana única a la historia violenta de colisiones y acrecentamiento que creó los planetas terrestres».

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