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El volcán Ciomadul de Rumania entró en erupción hace unos 30,000 años, pero como informa un nuevo estudio publicado en Earth and Planetary Science Letters , entre 5 y 14 millas cúbicas de magma aún hieren a fuego lento por debajo del pico supuestamente «extinto».

Estos hallazgos no necesariamente indican la inminente erupción de Ciomadul. En cambio, como el coautor del estudio Mickael Laumonier de la Université Clermont Auvergne de Francia le dice a Maya Wei-Haas de National Geographic , el trabajo de los investigadores enfatiza la importancia de evaluar los volcanes activos e inactivos. (Según la Enciclopedia Británica , Nora González, los volcanes se consideran activos si han entrado en erupción en los últimos 10.000 años, inactivos si tienen el potencial de erupcionar nuevamente y extinguidos si no han erupcionado en más de 10.000 años y es poco probable que entren en erupción otra vez.)

«Consideramos preferentemente los volcanes activos, obviamente porque muestran evidencia de un riesgo real», dice Laumonier. «Pero no debemos olvidar otros volcanes jóvenes relativamente recientes, porque podrían presentar un riesgo que deberíamos evaluar».

Según el documento, Laumonier y sus colegas de Suiza, Hungría y Rumania se basaron en el análisis geofísico y geoquímico, así como en simulaciones numéricas de la evolución térmica de Ciomadul, para estimar la cantidad de magma que se almacena debajo del volcán. Los resultados, escribe Wei-Haas, sugieren que Ciomadul podría estar ocultando magma de un volumen máximo mayor que el espacio ocupado por 20,000 Grandes Pirámides de Giza.

Sin embargo, vale la pena señalar que los científicos «todavía no … dicen que ese es el caso», como señala Janine Krippner , una vulcanóloga del Programa Smithsonian de Volcanismo Global que no participó en el estudio. «Está diciendo, tenemos una gran cantidad de datos que muestran que esto es lo que podría ser».

El nuevo estudio se basa en investigaciones anteriores que apuntan hacia la existencia de un reservorio de magma oculto debajo de Ciomadul. En febrero de 2018, un artículo en el Journal of Volcanology and Geothermal Research propuso utilizar el término «volcanes con Magma Storage Potentially Active» para demostrar el «potencial [para] rejuvenecimiento» de los sistemas inactivos desde hace tiempo, mientras que un artículo de 2010 publicado en la revista Radiocarbon pidió «más estudios detallados … sobre este volcán aparentemente inactivo para evaluar la posible renovación de la actividad volcánica en el futuro».

Según National Geographic , el equipo de Laumonier encontró que las rocas en la corteza superior debajo de Ciomadul están, en promedio, 15 por ciento fundidas. Algunas áreas son tan altas como el 45 por ciento de fusión. Fundamentalmente, este número representa el punto de inflexión en el que los investigadores creen que pueden ocurrir erupciones, dice Michael Ackerson , curador de roca y minerales en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Por debajo de este nivel, agrega, los sistemas volcánicos están «todos encerrados por cristales» y no pueden entrar en erupción.

Como Ackerson, quien no participó en la nueva investigación, explica: «La tropel tradicional de una cámara de magma es esta gran mancha de magma gigantesca, gigantesca, de aspecto amenazante, al rojo vivo sentada en la corteza que está a punto de estallar y matarnos a todos». ”

En la actualidad, escribe Wei-Haas, los reservorios de magma «pasan la mayor parte de sus vidas guisando tranquilamente en la corteza, … formando una sopa blanda y pedregosa con diferentes proporciones de cristales [que] se funden en todo el sistema». La mecánica exacta de este fenómeno Incluyendo cómo varía de un volcán a otro y qué significa clasificar los sistemas activos frente a los extintos, sigue sin estar claro.

Por separado, un volcán inactivo durante mucho tiempo ubicado en la península rusa de Kamchatka ha aparecido en los titulares en las últimas semanas debido a un aumento aparente en la actividad sísmica. De acuerdo con un estudio publicado en el Journal of Volcanology and Geothermal Research , las estaciones de rastreo instaladas cerca del volcán Bolshaya Udina registraron 2,400 eventos sísmicos entre octubre de 2017 y febrero de 2019. Carolyn Gramling de Science News informa que los hallazgos han dividido a los investigadores: algunos ven los rumores como un signo de la inminente erupción del volcán, mientras que otros atribuyen la actividad sísmica a los volcanes en erupción activa en la región circundante.

Independientemente de si Bolshaya Udina y Ciomadul realmente terminan en erupción, Laumonier y sus colegas advierten: «Algunos [volcanes] vuelven a despertar, lo que representa una amenaza particular porque se sabe poco sobre la forma en que soportan y reviven la vida».

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