Al menos cuatro asteroides «potencialmente peligrosos» se acercaron a la Tierra el martes. Las rocas fueron descubiertas horas antes de que pasaran por la Tierra y la Luna.

El asteroide 2019 SM8 fue visto por los astrónomos en el Observatorio de Mount Lemmon en Arizona el lunes por la noche.

El martes, confirmó la NASA. Lo más cerca que estuvo de la Tierra fue de aproximadamente 159.000 kilómetros (99.000 millas) – una distancia que es aproximadamente la mitad de la longitud promedio entre la Tierra y la Luna. Según Space.com, la NASA encontró otro asteroide nuevo que también se acercó a la Tierra una hora más tarde.

El asteroide 2019 SD8 y 2018 FK5 también fueron vistos en el centro de Estados Unidos. El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ha advertido que las posibilidades de un impacto son mayores de lo que la gente cree. El ex congresista republicano ha dicho: «Tenemos que asegurarnos de que la gente entienda que no se trata de Hollywood, no de las películas.

Se trata en última instancia de proteger el único planeta que conocemos, ahora mismo, que alberga vida y ese es el planeta Tierra».

El jefe de SpaceX, Elon Musk, había tuiteado previamente los temores de una colisión mortal para la que la Tierra no estaba preparada. El Sr. Musk advirtió: «No me preocuparía por esta en particular, pero una gran roca golpeará la Tierra eventualmente y actualmente no tenemos defensa.»

Su compañía ha ganado un contrato para construir componentes para la Prueba de Redirección de Asteroides Dobles (DART) de la NASA, que intentará redirigir y desviar asteroides antes de que puedan alcanzar la Tierra. El sitio web de la NASA ha escrito: «Ningún asteroide conocido presenta un riesgo significativo de impacto con la Tierra en los próximos 100 años.» Lindley Johnson, de la Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria, añadió: «Aunque ningún asteroide conocido de más de 140 metros de tamaño tiene una posibilidad significativa de golpear la Tierra durante los próximos 100 años, la NASA y sus socios están estudiando varias metodologías diferentes para desviar un asteroide peligroso». DART intentará estrellarse contra Didymoon, el más pequeño de los asteroides gemelos de Didymos.

El Hera de la Agencia Espacial Europea (ESA) cartografiará entonces el cráter de impacto y calculará el peso.

Los datos obtenidos permitirán a la NASA y a la ESA determinar si es posible desviar asteroides.

Una colisión de asteroides es ahora aceptada por los científicos como responsable de un evento de extinción masiva hace 66 millones de años. Un asteroide de entre seis y nueve millas de tamaño aniquiló tres cuartas partes de las especies de plantas y animales de nuestro planeta.

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