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Un misterioso objeto disparando a través de nuestro Sistema Solar en una extraña e hiperbólica trayectoria que implica que, sea lo que sea, no era de por aquí.

Análisis posteriores confirmaron que este visitante del espacio profundo, ahora designado 2I/Borisov, era sólo el segundo objeto interestelar jamás detectado en nuestro Sistema Solar (y el primer cometa). Y acabamos de conseguir un nuevo primer plano.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Yale capturó esta impresionante imagen de 2I/Borisov el domingo, usando el espectrómetro de imágenes de baja resolución del Observatorio W.M. Keck en Hawaii.

Ese sudario fantasmal blanco que rodea al cometa helado , que actualmente se está acercando a la Tierra, se llama coma: una nube de gas y polvo que deriva hacia el espacio a medida que el núcleo helado del objeto se sublima en el calor de la luz de las estrellas.

«El núcleo sólido del cometa tiene solo una milla de ancho. Cuando comenzó a reaccionar al efecto de calentamiento del Sol, el cometa adquirió una apariencia «fantasmal», dijeron los investigadores. «

En el caso del 2I/Borisov, gran parte de esta materia desgastada va detrás del cometa en una cola épica que actualmente mide casi 100.000 millas de largo – más de una docena de diámetros terrestres seguidos.

«Es humillante darse cuenta de lo pequeña que es la Tierra al lado de este visitante de otro sistema solar», dice uno de los miembros del equipo de Yale, Pieter van Dokkum.

Se proyecta que 2I/Borisov alcanzará su acercamiento más cercano al Sol a principios de diciembre, y a la Tierra más tarde en el mes – después de lo cual continuará su camino de salida de nuestro vecindario cósmico, llevando lo que queda de su misterio helado con él a cualquiera de las estrellas distantes .

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