Un asteroide aproximadamente tan grande como las pirámides egipcias sobrevolara el espacio y hará un «acercamiento cercano» a la Tierra el viernes por la noche, habiendo sido visto sólo a finales de la semana pasada.

El asteroide, apodado h2019 WR3, ha sido observado directamente unas 74 veces por la NASA desde que fue visto en los cielos el 27 de noviembre, por lo que la agencia espacial pudo calcular su tamaño, velocidad y trayectoria, y determinar el nivel de amenaza.

La NASA ahora cree que la roca espacial mide entre 76 y 170 metros (249 y 557 pies) y que viaja a velocidades de 27,036kph (16,799mph).

2019 WR3 por lo tanto sobrepasa el umbral de 82 pies (25m) de diámetro después del cual los asteroides sobrevivirían golpeando la atmósfera de la Tierra y llegarían hasta la superficie.

Hará su acercamiento más cercano a la Tierra el viernes 6 de diciembre. Afortunadamente, cerca en términos astronómicos no significa necesariamente ninguna amenaza directa; 2019 WR3 se acercará a 5,44 millones de km de la Tierra o aproximadamente 14 veces la distancia a la luna en su punto más cercano.

El ESA ha aprobado la misión Hera de 471 millones de dólares para probar el temple de la Tierra y tratar de desviar un asteroide en 2024.

«La probabilidad es baja, pero las consecuencias son altas», dijo Patrick Michel, científico principal de la ESA para Hera. «Por eso es importante cuidarla. Además, tenemos las herramientas… No podemos perder más tiempo».

Mientras tanto, el profesor Alan Fitzsimmons de la Queen’s University de Belfast ha hecho un llamado , según sea el caso, pidiendo a los astrónomos aficionados que nominen asteroides potencialmente peligrosos que valga la pena observar.

«Algún día tendremos un impacto serio de asteroides», dijo recientemente. «Puede que no sea en nuestra vida, pero la madre naturaleza controla cuándo ocurrirá.» «La investigación de asteroides es un área de la astronomía donde los observadores aficionados continúan haciendo una contribución esencial.»

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