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La NASA ha visto por primera vez una explosión magnética en el Sol, según ha anunciado la agencia espacial con sede en Estados Unidos.

En la abrasadora parte superior de la atmósfera del Sol, un gran bucle de material escupido por una erupción en la superficie solar – llamada prominencia – comenzó a caer de vuelta a la superficie infernal del Sol. Pero antes de que la prominencia regresara, el material quedó atrapado en un enredo de líneas de campo magnético, desencadenando una explosión solar magnética.

Los científicos de la NASA han visto previamente tal explosión y realineación de líneas de campo magnético enredadas en el Sol, en un proceso conocido como reconexión magnética.

Sin embargo, los investigadores nunca antes habían presenciado uno desencadenado por una erupción cercana.

La observación confirma una teoría de hace una década, que podría ayudar a la NASA a entender un misterio clave sobre la atmósfera del Sol, predecir mejor el clima espacial, y también podría conducir a grandes avances en la fusión controlada y experimentos de laboratorio con plasma.

Dr. Abhishek Srivastava, científico solar del Instituto Indio de Tecnología: «Esta fue la primera observación de un conductor externo de reconexión magnética.

«Esto podría ser muy útil para entender otros sistemas.

«Por ejemplo, magnetosferas de la Tierra y planetarias, otras fuentes de plasma magnetizado, incluyendo experimentos a escala de laboratorio donde el plasma es altamente difusivo y muy difícil de controlar.»

Un tipo de reconexión magnética llamada una reconexión espontánea ha sido vista previamente, tanto en el Sol como alrededor de la Tierra.

Sin embargo, este nuevo tipo de explosivo, llamado reconexión forzada, nunca había sido visto directamente, incluso aunque fue teorizado por primera vez hace 15 años.

La reconexión espontánea previamente observada requiere una región con las condiciones adecuadas, incluyendo tener una fina lámina de plasma, que sólo conduce débilmente la corriente eléctrica, para que ocurra.

Esta reconexión forzada recientemente observada, puede ocurrir en un rango más amplio de lugares, incluyendo plasma con una resistencia aún menor a la conducción de una corriente eléctrica.

Sin embargo, esto sólo puede ocurrir si hay algún tipo de erupción que lo desencadena.

Tal erupción aprieta el plasma y los campos magnéticos,causando que se vuelvan a conectar.

Mientras que el revoltijo de líneas de campo magnético del Sol son invisibles, todavía afectan al material que las rodea – una sopa de partículas cargadas ultra calientes conocida como plasma.

La NASA pudo estudiar este plasma utilizando observaciones del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA observando específicamente una longitud de onda de luz que muestra partículas calentadas hasta 2.000.000C (3.600.000F).

Las observaciones permitieron a la NASA ver directamente el evento de reconexión forzada por primera vez en la corona solar – la capa atmosférica más alta del Sol.

En una serie de imágenes tomadas durante más de una hora, se pudo ver una prominencia en la corona que caía de nuevo en la fotosfera.

En el camino, la prominencia se topó con un enredo de líneas de campo magnético, causando que se reconectaran en una forma de X distinta.

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