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Las empresas de tecnología tienen la intención de lanzar miles de satélites más en un intento de proporcionar acceso a Internet de alta velocidad desde el espacio. Sin embargo, existe la preocupación de que la primera ola de estos satélites, enviada al espacio por SpaceX, ya está afectando negativamente a la visión del universo.

La constelación de satélites SpaceX, propiedad de Elon Musk, aparece como rayas blancas y brillantes desde la Tierra.Se interponen en el camino de todo Dr. Dave Clements

Estas constelaciones hechas por el hombre son tan brillantes que en realidad están compitiendo con las estrellas.

A los astrónomos les preocupa ahora que las futuras «megaconstelaciones» de satélites puedan perturbar las imágenes de los telescopios ópticos y las oscuras observaciones de radioastronomía.

El Dr. Dave Clements, un astrofísico del Imperial College de Londres, dijo a la BBC: «El cielo nocturno es un bien común, y lo que tenemos aquí es una tragedia de los bienes comunes».

Las empresas de tecnología de punta involucradas están trabajando con los astrónomos para minimizar el impacto de los satélites.

¿Qué podrían significar estas constelaciones de satélites para la investigación?
El doctor Clements cree que los satélites podrían tener un impacto adverso en la observación de los cielos.

Dijo que..: «Presentan un primer plano entre lo que observamos desde la Tierra y el resto del Universo. Así que se interponen en el camino de todo.

«Y te perderás todo lo que está detrás de ellos, ya sea un asteroide cercano potencialmente peligroso o el Cuásar más distante del Universo».

Dijo que sería particularmente problemático para los telescopios que hacen grandes estudios del cielo, como el futuro Gran Telescopio de Estudio Sinóptico (LSST) en Chile.

El astrofísico añadió: «Lo que queremos hacer con el LSST y otros telescopios es hacer una película en tiempo real de cómo está cambiando el cielo.

«Ahora tenemos estos satélites que interrumpen las observaciones, y es como si alguien anduviera disparando un flash de vez en cuando».

Pero el profesor Martin Barstow, un astrofísico de la Universidad de Leicester cree que algunos de los problemas que rodean a los satélites podrían arreglarse.

Él dijo: «El número de satélites suena aterrador, pero en realidad el espacio es grande, así que cuando los superpones todos en el cielo, la densidad de estas cosas no va a ser muy grande», dijo.

«Y debido a que los satélites tienen posiciones conocidas, se puede mitigar.

Un satélite va a ser un punto en una imagen y puede aparecer como una ráfaga transitoria de luz – pero usted sabrá acerca de ella y puede eliminarla de la imagen.

«Costará esfuerzo y trabajo a los observatorios, pero se puede hacer.»

Sin embargo, el campo de la radioastronomía podría verse más afectado por las constelaciones de satélites, particularmente para los telescopios más nuevos, como el Square Kilometre Array (SKA).

Las señales de radio que utilizan los satélites serán diferentes de las que buscan los astrónomos, pero aún así podrían interferir, añadió el profesor Barstow.

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