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Jupiter está siendo acusado de lanzar activamente objetos peligrosos al sistema solar interno que podrían impactar en la Tierra.

Algunos expertos espaciales creen que el enorme planeta protege a la Tierra de los cometas y asteroides, pero nuevas investigaciones han sugerido que en realidad podría estar haciendo lo contrario.

La popular teoría del Escudo de Júpiter propone que el planeta actúa como un gigantesco escudo espacial debido a su enorme masa que le hace succionar o desviar los desechos peligrosos.

Sin embargo, esta teoría del escudo está cayendo lentamente en desgracia y uno de los principales críticos es el experto espacial Kevin Grazier.

Ha publicado varios artículos explicando por qué piensa que Júpiter es un «francotirador en lugar de un escudo».

Recientemente, ha estado tratando de probar cómo funciona este proceso de «francotirador».

El extenso trabajo de Grazier podría poner en peligro la teoría del escudo de Júpiter.

Se lo dijo a Gizmodo: «En realidad, no diría que está en peligro, diría que ha quedado en suspenso».

«Nuestras simulaciones muestran que Júpiter es tan probable que envíe cometas a la Tierra como que los desvíe, y hemos visto eso en el sistema solar real».

El trabajo de Grazier proporciona nuevos modelos científicos que demuestran los complejos procesos detrás de cómo un objeto celestial puede convertirse en una amenaza.

Colaboró con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa y la Universidad de Southern Queensland para demostrar cómo Júpiter podría convertir los objetos que pasan por allí en cometas potencialmente amenazadores para la Tierra.

Tanto Grazier como sus colegas han admitido que aunque sus modelos pueden mostrar cómo Júpiter recoge los desechos en su órbita y los arroja de vuelta, el planeta también puede actuar como un escudo al mismo tiempo.

Jonti Horner, astrónomo de la Universidad de Southern Queensland, le dijo a Gizmodo: «Toma las cosas que amenazan a la Tierra y las arroja lejos, despejando el espacio cerca de nuestro planeta.

«Así que en ese sentido, es una especie de escudo.

«Por otro lado, sin embargo, toma las cosas que no se acercan a la Tierra y las lanza hacia nosotros, lo que significa que también es una amenaza.

«Para averiguar qué lado es más importante, para determinar si Júpiter es realmente amigo o enemigo, necesitas mirar la historia con algún detalle.»

Grazier añadió: «Ya sabemos que la Tierra está en el punto de mira cósmico. Hay cientos de objetos cercanos a la Tierra que son potencialmente peligrosos.

«Creo que ahora debemos prestar más atención a lo que ocurre un poco más lejos en el vecindario de Júpiter».

Los impactos de cometas y asteroides son tan preocupantes porque pueden tener impactos devastadores en la Tierra y pueden incluso causar eventos de extinción en masa.

Sin embargo, se piensa que los cometas y asteroides que golpearon la Tierra cuando era joven son la razón por la que tenía los ingredientes esenciales para crear vida en primer lugar.

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