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Un asteroide recién descubierto que gira alrededor del sol dentro de la órbita de Venus está rompiendo todo tipo de récords. Además de ser el primer asteroide conocido con esta órbita, la roca espacial, llamada 2020 AV2, tiene el más pequeño aphelion, o distancia del sol, de cualquier objeto natural conocido en el sistema solar, excluyendo a Mercurio.

Además, al viajar alrededor del sol en sólo 151 días, 2020 AV2 tiene el período orbital más corto de cualquier asteroide conocido, según The Virtual Telescope Project, un observatorio en línea con sede en Italia.

De hecho, la órbita única de 2020 AV2 le da un título especial: Es «intervencionista», lo que significa que no se desvía fuera de la órbita de Venus, dijo Gianluca Masi, fundador y director de The Virtual Telescope Project.

Hay cerca de 792.000 asteroides conocidos que orbitan alrededor del sol, de acuerdo con el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, pero se piensa que sólo 21 (incluyendo 2020 AV2) orbitan más cerca del sol que la Tierra, escribió Masi en una declaración. Estas rocas espaciales se conocen como asteroides Atira. De los asteroides Atira, el 2020 AV2 es el único que es intervencionista, dijo.

Los astrónomos se enteraron de la existencia de 2020 AV2 la semana pasada, luego de que el telescopio Samuel Oschin Schmidt de 3,9 pies (1,2 metros) en la Instalación Transitoria de Zwicky en California vio el asteroide en el cielo nocturno el 4 de Enero, según el blog Bad Astronomy. Su órbita única inspiró a los científicos a llamarlo Vatira, una combinación de Venus y Atira, según el blog.

Sin embargo, esta Vatira sigue siendo un poco misteriosa para los astrónomos. El asteroide es tan pequeño que es un desafío saber su tamaño. Dicho esto, la distancia y el brillo del objeto indican que es probable que tenga unos pocos kilómetros de diámetro, según Bad Astronomy. Lo que es más, los científicos han descubierto que el 2020 AV2 nunca se acerca a más de 12 millones de Kilómetros de Mercurio y 10 millones de Kilómetros de Venus.

El descubrimiento de esta Vatira intervencionista podría ser el comienzo de muchos más descubrimientos de este tipo. Por ejemplo, hay un trabajo en curso para encontrar vulcanoides, o asteroides que se piensa que están más cerca del Sol que Mercurio, pero ninguno ha sido encontrado todavía, de acuerdo con la Mala Astronomía.

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