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El satélite de transmisión estadounidense Spaceway-1 se está sacando rápidamente de su órbita en medio de los temores de que pueda acabar con la tecnología espacial cercana si una devastadora avería de la batería lo hace explotar.
DirecTV, propietaria de la nave espacial, dijo a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que el defecto es tan grave que no tiene tiempo de agotar el combustible del satélite antes de dirigirlo a las profundidades del espacio para que explote de manera segura.

La compañía, propiedad de AT&T, dice que impulsará Spaceway-1 300 kilómetros por encima del arco geoestacionario, el área del espacio donde residen la mayoría de los grandes satélites de comunicaciones del mundo, para asegurar que no haya daños colaterales, informa SpaceNews.

DirecTV ya apagó las baterías defectuosas y el satélite ha estado operando con la energía generada por sus paneles solares. Sin embargo, el próximo mes lo veremos pasar a través de la sombra de la Tierra, donde las baterías serán su única fuente de energía, por lo que se está enviando a donde los satélites van a morir.

El satélite fabricado por Boeing fue puesto en órbita en 2005 con la ayuda del vehículo de lanzamiento ruso-ucraniano Zenit-3SL como parte del proyecto Sea Launch. Fue diseñado para durar 12 años y cumplió cómodamente con ese criterio antes de que una anomalía inexplicable causara «daños térmicos significativos e irreversibles» a sus baterías.

DirecTV explicó en un archivo de la FCC que las baterías tienen un alto riesgo de reventar si se recargan. «El riesgo de una falla catastrófica de las baterías hace urgente que el Spaceway-1 sea completamente desorbitado y decomisado antes del inicio de la temporada de eclipses el 25 de febrero», dijo la compañía.

Antes de que surgiera el problema de la batería, la compañía había estimado que el satélite tenía suficiente combustible a bordo para permanecer en servicio hasta el 2025. Ahora está desmantelando el satélite antes «de limitar el riesgo de una explosión accidental».

DirecTV dijo que ningún cliente se vería afectado por la falla de Spaceway-1 porque es un satélite de respaldo.

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