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Un equipo de físicos de los Estados Unidos cree que puede haber descubierto la primera proteína extraterrestre conocida por el hombre, dentro de un meteorito que cayó a la Tierra hace unas tres décadas.
Si se verifica, el hallazgo, que aún no ha sido revisado por expertos, sería el último de una serie de hitos que nos acercarían al descubrimiento de la vida extraterrestre. La ribosa, un tipo de azúcar que se encuentra en el ARN, fue identificada recientemente en un meteorito.

El físico Malcolm McGeoch, que trabaja para la Corporación PLEX – que se especializa en la fabricación de superconductores para máquinas de rayos X – utilizó técnicas de espectrometría de masas en un meteorito llamado Acfer 086, que se estrelló en Argelia en 1990.

Él y su equipo afirman haber encontrado pruebas de la presencia de aminoácido de glicina con una señal mucho más fuerte que en los análisis anteriores. Dicen que la glicina estaba ligada a otros elementos como el hierro y el litio, sugiriendo que era parte de una proteína – que han llamado provisionalmente hemolitina.

Por lo que sabemos, la vida no puede existir sin la proteína, así que mientras que puede que no hayamos conocido a los ET todavía, estamos recopilando gradualmente pruebas de que no estamos solos en el universo.

Aunque la hemolitina es estructuralmente similar a las proteínas aquí en la Tierra, tiene una proporción completamente «alienígena» de deuterio a hidrógeno, a diferencia de todo lo que se ha visto antes en nuestro planeta. De acuerdo con las lecturas preliminares, la proteína puede haberse formado entre las estrellas hace unos 4.600 millones de años.

El equipo admite, sin embargo, que lo que han encontrado puede ser en cambio un polímero – una clase más amplia de moléculas de las que la proteína es miembro – y están invitando a seguir investigando en el Acfer 086 y en meteoritos similares para confirmar lo que han encontrado exactamente.

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